5 femmes ont contracté la syphilis affectant les yeux d’un homme asymptomatique.

Cinq femmes ont été infectées par la syphilis oculaire d'un homme asymptomatique.

Image d'actualité : Au Michigan, 5 femmes ont contracté la syphilis affectant les yeux chez le même homme asymptomatique

LUNDI, 27 novembre 2023 (HealthDay News) – Dans un cluster de maladies de l’année dernière, un homme infecté mais asymptomatique a propagé une forme rare de syphilis qui affecte les yeux chez cinq femmes du Michigan, selon un nouveau rapport.

Étant donné que la syphilis oculaire reste très rare, les chercheurs estiment que la souche de T. pallidum – la bactérie de la syphilis – que l’homme portait aurait pu augmenter le risque de complications oculaires chez ses partenaires sexuelles.

L’homme et les cinq femmes d’âge moyen qu’il a infectées ont finalement tous reçu un traitement à la pénicilline et ont été guéris. Les chercheurs affirment donc qu’il est possible que la souche “a cessé de circuler après le traitement de ces patients et de leur partenaire commun”, même si personne ne peut le savoir avec certitude.

L’étude a été dirigée par le Dr William Nettleton du département des services de santé et de la communauté du comté de Kalamazoo, dans le Michigan. Son équipe a fait part de ces conclusions dans le numéro du 24 novembre du Morbidity and Mortality Weekly Report, une revue des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

La syphilis fait un retour malheureux chez les Américains sexuellement actifs. Selon le groupe de Nettleton, dans le Michigan, le nombre de cas pour 100 000 personnes est passé de 3,8 en 2016 à 9,7 d’ici 2022.

La plupart de l’augmentation des cas était concentrée dans le sud-ouest du Michigan (la région autour de Kalamazoo).

La syphilis est une infection insidieuse, car dans de nombreux cas, elle ne cause pas de symptômes, même si la bactérie peut toujours être transmise à d’autres personnes.

Au fil du temps, la syphilis peut entraîner de graves symptômes neurologiques, notamment des dommages permanents à la vision.

Lors de l’épidémie de 2022, cinq femmes blanches du Michigan âgées de 40 à 60 ans ont fini par être hospitalisées avec une syphilis oculaire. Selon le nouveau rapport :

  • En mars, la patiente “A” a rapporté une “vision floue [et] la peur de la cécité.”

  • En avril, la patiente “B” a été admise à l’hôpital avec une neurosyphilis, après avoir signalé un mal de tête, une perte d’audition et une “aggravation de la vision floue et de la vision double.”

  • En mai, la patiente “C” a été testée positive à la syphilis et a présenté une “éruption cutanée sur tout le corps et une desquamation de la peau de ses mains”, ainsi que “des taches flottantes dans son champ de vision”.

  • En juin, la patiente “D” a reçu un diagnostic de syphilis oculaire de son ophtalmologue. Elle a également eu des lésions génitales et une éruption cutanée sur ses mains et son abdomen.

  • En mai, la patiente “E” s’est plainte de problèmes de vision et en juillet, elle a été admise à l’hôpital avec une syphilis oculaire et une neurosyphilis.

Toutes les femmes avaient eu des relations sexuelles avec le même homme, se connectant souvent avec lui en ligne. Lorsque les travailleurs de la santé de l’État l’ont retrouvé en mai 2022, il ne présentait aucun symptôme de syphilis mais « a déclaré avoir eu plusieurs partenaires sexuelles féminines au cours des 12 mois précédents ».

Ses tests de syphilis sont revenus positifs et – tout comme les cinq femmes déjà identifiées dans l’épidémie – l’homme a reçu une injection curative de pénicilline qui a résolu l’infection.

Alors que d’autres épidémies de syphilis oculaire ont été enregistrées, l’épidémie du Michigan “est la première documentée… parmi les cas attribuables à une transmission hétérosexuelle”, a noté le groupe de Nettleton dans son rapport. 

Ce qui est également préoccupant, c’est que les complications impliquant les yeux surviennent généralement dans les cas plus avancés de syphilis, mais dans le nouveau groupe “tous les patients présentaient une maladie à un stade précoce”, ont déclaré les chercheurs.  

De plus, contrairement à de nombreux groupes identifiés précédemment, aucun de ces patients “n’a signalé l’utilisation de drogues injectables ni de relations sexuelles transactionnelles”, et tous étaient séronégatifs pour le VIH

Bien que la majorité des cas de syphilis au Michigan l’année dernière aient touché des hommes, les chercheurs ont noté que la proportion de cas de syphilis chez les femmes « est passée de 9 % en 2016 à 23 % en 2022 ».

Nettleton et ses collègues conseillent aux médecins de rester vigilants face aux cas de syphilis, car « un diagnostic précoce et un traitement de la syphilis peuvent prévenir les complications systémiques, y compris une perte visuelle ou auditive permanente ». 

Plus d’informations

Obtenez plus d’informations sur la syphilis sur le site du CDC.

SOURCE : Morbidity and Mortality Weekly Report, 24 novembre 2023

QUESTION

Les préservatifs sont la meilleure protection contre les maladies sexuellement transmissibles (MST). Voir la réponse