Thérapie des cellules B Les effets à long terme

Traitement à long terme des cellules B les effets thérapeutiques durables

Lorsque vous avez la sclérose en plaques (SEP), votre système immunitaire travaille contre vous. Si on ne le contrôle pas, les cellules immunitaires attaquent la couche protectrice qui entoure vos fibres nerveuses. Les médecins pensaient autrefois que vos cellules immunitaires T étaient principalement responsables de cela. Les cellules immunitaires B, qui produisent des anticorps, étaient considérées comme des innocents témoins.

Cela a changé lorsque les scientifiques ont commencé à réaliser que les traitements existants de la SEP fonctionnaient en partie en modifiant ce que les cellules B faisaient. Serait-il possible de traiter la SEP en ciblant directement les cellules B ?

Les médecins avaient déjà une manière de le faire : un traitement à base d’anticorps appelé rituximab (Rituxan), utilisé pour combattre un type de cancer appelé lymphome des cellules B. Une étude de 2008 a montré que le rituximab aidait les personnes atteintes de SEP. Au bout de 48 semaines, les participants à l’étude avaient moins de lésions cérébrales et évitaient également les rechutes.

La FDA a approuvé trois traitements à base de cellules B :

  • ocrelizumab (Ocrevus)
  • ofatumumab (Kesimpta)
  • ublituximab-xiiy (Briumvi)

Ocrevus et Briumvi sont administrés par IV une fois tous les six mois, tandis que Kesempa est pris une fois par mois par injections. Vous le prenez chez vous en injections mensuelles. Les médecins utilisent parfois encore le rituximab pour la SEP.

Peu importe celui que vous prenez, l’objectif est de réduire le nombre de cellules B que vous avez. Lorsque cela fonctionne comme prévu, vous ne remarquerez rien immédiatement.

« Le véritable avantage que nous recherchons n’est pas immédiat », explique Ari Green, MD, neurologue à UCSF Health. « Cela se produit sur des années, voire des décennies. L’objectif est de prévenir le handicap à long terme. »

Quand envisager une thérapie des cellules B

La thérapie des cellules B vous empêche de devenir handicapé au fil du temps en évitant de nouveaux dommages à votre système nerveux. Elle ne peut pas réparer les dommages déjà présents, mais elle peut arrêter les blessures et les attaques futures.

Au cours des premiers mois à un an, explique Green, vous devriez constater moins de rechutes de vos symptômes de la SEP. La thérapie fait également un meilleur travail pour empêcher la formation de nouvelles lésions cérébrales.

Donc, si vous venez d’être diagnostiqué, devriez-vous opter pour une thérapie des cellules B ?

« Il y a un débat dans le monde de la SEP pour savoir s’il vaut mieux commencer quelqu’un qui est nouveau dans la maladie avec un médicament considéré comme hautement efficace plutôt que de commencer par l’un des traitements antérieurs », explique Julie Fiol, infirmière diplômée et vice-présidente adjointe de l’accès aux soins de santé de la National MS Society.

Certains médecins peuvent d’abord essayer des médicaments plus anciens pour voir s’ils aident. C’est partiellement parce qu’ils existent depuis plus longtemps, donc ils ont un historique plus étendu en termes de sécurité. Si vous rechutez ou si vous vous détériorez, vous pouvez passer à une thérapie des cellules B.

« C’est une approche progressive », explique Eric Seachrist, MD, neurologue aux West Virginia University Hospitals et atteint de SEP lui-même. « Vous commencez avec le médicament le plus sûr mais le moins efficace, puis vous passez à un traitement plus fort en cas de rechute. »

Mais, dit-il, la nouvelle méthode consiste à utiliser les médicaments les plus puissants dès le départ. C’est ce qu’il recommande à ses patients et ce qu’il choisit pour lui-même. L’objectif est de prévenir l’activité de la maladie et les dommages irréparables, et, espérons-le, d’aider à éviter que la maladie ne s’aggrave.

« Commencer par une thérapie des cellules B contrôle mieux la maladie et peut retarder ou prévenir la progression secondaire plus tard », déclare Seachrist. « Mais nous ne connaissons pas les effets à long terme de la prise de médicaments immuno-modulateurs ultra-puissants sur le corps. »

Alors que de nombreux médecins recommandent désormais l’approche « thérapie des cellules B en premier lieu », il y a des choses à considérer, selon Fiol. La plupart des gens tolèrent bien la thérapie des cellules B. Mais parce qu’elle élimine une partie de votre système immunitaire, elle comporte un risque accru d’infection. Le traitement rend également moins efficaces les vaccins que vous prenez. Et comme les médicaments n’ont pas été utilisés depuis si longtemps, on ne connaît pas encore les effets de la diminution des cellules B sur plusieurs décennies.

Fiol dit qu’il n’y a pas « d’approche unique pour tous ». Elle recommande de discuter avec votre médecin des risques et des avantages de chaque option avant de décider d’un traitement contre la SEP.

Combien de temps aurez-vous besoin d’une thérapie des cellules B ?

On ne sait pas encore si la thérapie des cellules B est nécessaire à vie. Mais les médecins ont quelques indices grâce à son utilisation antérieure dans le traitement de l’arthrite rhumatoïde.

« Nous savons, grâce au domaine de l’arthrite, que si les cellules B sont épuisées pendant un certain temps et que le traitement est arrêté, la maladie finira par revenir », explique Green. « Nous pensons que c’est vrai aussi dans la SEP. »

Mais cela pourrait n’être vrai que si vous subissez une thérapie des cellules B pendant une période relativement courte. On ignore encore ce qui pourrait se produire à long terme. Fiol note que votre système immunitaire change naturellement avec l’âge. Par conséquent, la SEP peut devenir moins active au fil du temps.

“Dans la plupart des cas de SEP, l’activité de la maladie la plus élevée en termes de rechutes causant l’inflammation se produit dans les premières 5 à 10 années environ”, déclare Seachrist. “Donc peut-être que vous n’avez besoin que d’une thérapie très agressive pendant un certain temps, puis vous pourriez passer à quelque chose de plus doux pour le corps. C’est une question qui est en suspens.”

Green dit que les thérapies des cellules B disponibles aujourd’hui éliminent sûrement plus de cellules que nécessaire pour contrôler la SEP. Il prédit que dans le futur, les traitements pourraient devenir plus spécifiques. Certains traitements actuellement à l’étude affectent également les cellules B d’autres manières qui pourraient s’avérer moins risquées.

Pour l’instant, dit-il, vous devriez vous attendre à utiliser une thérapie des cellules B pendant des années, très probablement une décennie ou plus. Mais à mesure que les médecins en apprennent davantage et que de nouveaux traitements deviennent disponibles, cela pourrait changer.