Les téléphones portables pourraient-ils nuire au sperme des hommes ?

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L’utilisation du téléphone portable pourrait réduire les chances d’un homme de devenir père, selon une nouvelle étude majeure.

Les jeunes hommes qui utilisent fréquemment des téléphones portables ont une concentration de spermatozoïdes et un nombre de spermatozoïdes inférieurs à ceux des hommes qui téléphonent rarement en déplacement, ont découvert des chercheurs suisses en utilisant plus de dix ans de données.

Cependant, les données ont également montré que le passage à des technologies cellulaires améliorées comme la 4G pourrait avoir l’effet bénéfique de protéger la fertilité masculine, ont noté les auteurs de l’étude.

L’association entre l’utilisation du téléphone portable et la qualité inférieure du sperme a diminué progressivement entre 2005 et 2018, ont découvert les chercheurs.

« Nous pensons que cette tendance correspond à la transition de la 2G à la 3G, puis de la 3G à la 4G, ce qui a entraîné une réduction de la puissance de transmission des téléphones », a déclaré la chercheuse principale Rita Rahban. Elle est chercheuse principale et assistante d’enseignement au département de médecine génétique et de développement de l’Université de Genève.

« La 4G est beaucoup plus efficace que la 2G en termes de transmission de données, ce qui réduit le temps d’exposition », a expliqué Rahban. « En général, les nouvelles générations de technologies mobiles, comme la 4G et la 5G, visent à réduire l’exposition aux radiations tout en offrant des vitesses de données et des capacités améliorées. »

Globalement, les chercheurs ont découvert que les hommes qui utilisaient leur téléphone portable plus de 20 fois par jour étaient 30% plus susceptibles d’avoir une concentration de spermatozoïdes inférieure à la valeur définie par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour une fertilité masculine minimale saine, par rapport aux hommes qui utilisaient leur portable moins d’une fois par semaine.

Les utilisateurs fréquents de téléphones portables étaient également 21% plus susceptibles d’avoir un nombre de spermatozoïdes inférieur à la référence de fertilité de l’OMS, par rapport aux utilisateurs occasionnels.

Ces effets observés sur la concentration et le nombre de spermatozoïdes « pourraient avoir un impact sur la fertilité masculine », a déclaré le Dr Ranjith Ramasamy, directeur de la médecine et de la chirurgie de la reproduction masculine au University of Miami Health System.

« Leurs résultats remettent en question les idées précédemment tenues et nous poussent à réexaminer notre compréhension des effets des téléphones portables sur la fertilité masculine », a déclaré Ramasamy, qui n’a pas participé à cette étude.

Compte tenu de ces résultats, les téléphones portables pourraient être l’une des raisons pour lesquelles de nombreuses études ont montré une diminution de la qualité du sperme.

La concentration moyenne de spermatozoïdes est passée de 99 millions de spermatozoïdes par millilitre de sperme à 47 millions/mL au cours des 50 dernières années, ont indiqué les chercheurs dans les notes de synthèse.

Pour l’étude, Rahban et ses collègues ont suivi près de 2 900 hommes suisses âgés de 18 à 22 ans recrutés entre 2005 et 2018 dans six centres de conscription militaire.

Les hommes ont rempli des questionnaires détaillés sur leur mode de vie et leur santé, y compris leur utilisation du téléphone portable. Ils ont également fourni des échantillons de sperme dans le cadre d’un examen physique.

La concentration moyenne de spermatozoïdes chez les hommes qui utilisent leur téléphone portable plus de 20 fois par jour était de 44,5 millions/mL, contre 56,5 millions/mL pour les hommes qui n’utilisent pas leur téléphone portable plus d’une fois par semaine, a déclaré Rahban.

« Cette différence correspond à une diminution de 21% de la concentration de spermatozoïdes pour les utilisateurs fréquents par rapport aux utilisateurs occasionnels », a ajouté Rahban.

Les utilisateurs intensifs de téléphones portables ont également un nombre moyen de spermatozoïdes inférieur, soit environ 120 millions contre près de 154 millions pour les hommes qui utilisent rarement un téléphone portable.

En général, les utilisateurs intensifs de téléphones portables étaient plus susceptibles d’avoir une concentration de spermatozoïdes inférieure à 15 millions/mL, ce qui, selon le rapport, est le niveau auquel un homme mettra probablement plus d’un an pour concevoir un enfant, selon l’OMS.

Cependant, les chercheurs ont averti que leur étude n’a pas évalué l’effet de l’utilisation du téléphone portable sur les taux de grossesse et qu’elle ne pouvait pas établir de lien direct de cause à effet entre les téléphones portables et l’infertilité masculine.

« Ce que nous pouvons dire, c’est que le risque d’avoir une concentration de spermatozoïdes faible est plus élevé dans le groupe d’hommes qui utilisent fréquemment leur téléphone », a conclu Rahban.

Rahban a également souligné que la concentration moyenne de spermatozoïdes pour les utilisateurs intensifs de téléphone portable de 44,5 millions/mL est encore plus de deux fois supérieure à la valeur de 15 millions/mL de l’OMS pour l’infertilité masculine.

« Par conséquent, le risque pour les hommes d’être infertile en raison de l’utilisation d’un téléphone portable est faible », affirme Rahban. « Il est important de mentionner que les spermatozoïdes sont produits de manière continue dans les testicules tous les 10 semaines. Les hommes renouvellent donc fréquemment leurs réserves de spermatozoïdes. Cela signifie que même si nous trouvons une association, l’effet est dans de nombreux cas réversible. Les hommes ne devraient pas avoir peur. »

L’utilisation du téléphone portable n’a pas affecté la forme des spermatozoïdes ni leur capacité à se déplacer, montrent les résultats.

Ramasamy est d’accord que « l’ampleur exacte de cela pour empêcher la grossesse nécessiterait d’autres études, notamment celles qui relient directement ces changements de spermatozoïdes aux taux de grossesses réussies. »

Il existe quelques raisons possibles pour lesquelles l’utilisation du téléphone portable pourrait nuire à la qualité du sperme, ont déclaré les experts.

Une possibilité évidente est la chaleur générée par les téléphones.

« Lorsqu’un téléphone portable fonctionne à sa puissance maximale, il peut faire augmenter la température locale des tissus. Si un téléphone est rangé dans une poche de pantalon près des testicules, cette légère augmentation de température pourrait potentiellement interférer avec la production et le développement des spermatozoïdes », explique Ramasamy.

« Cependant, aucune preuve solide ne corrobore cet effet direct, car aucune corrélation directe n’a été trouvée entre la position du téléphone sur le corps et la qualité du sperme », insiste-t-il.

QUESTION

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Dans cette étude, « nous n’avons observé aucune association entre une faible qualité du sperme et le fait de placer le téléphone dans la poche du pantalon », déclare Rahban.

Une autre possibilité est que les ondes électromagnétiques émises par les téléphones portables pourraient interférer avec l’axe hypothalamo-hypophyso-gonadique, la connexion entre le cerveau et les glandes qui régulent la fonction testiculaire et la production de sperme, suggèrent Rahban et Ramasamy.

« Divers mécanismes proposés ont tenté d’expliquer ces effets indésirables potentiels, notamment des perturbations du métabolisme cellulaire, des dommages à l’ADN, du stress oxydatif et des actions thermiques », déclare Ramasamy.

« Cependant, il est essentiel de noter que bon nombre de ces études ont été basées sur des modèles de rongeurs ou ont examiné le sperme humain en dehors du corps, ce qui ne reflète pas nécessairement une exposition humaine réelle dans la vie quotidienne », poursuit-il.

La nouvelle étude a été publiée le 31 octobre 2023 dans la revue Fertility and Sterility.

Plus d’informations

L’Environmental Working Group propose plus d’informations sur les radiations des téléphones portables et la fertilité masculine.

SOURCES : Rita Rahban, PhD, chercheuse principale et assistante d’enseignement, département de médecine génétique et développement, Université de Genève ; Ranjith Ramasamy, MD, directeur de la médecine et de la chirurgie de la reproduction masculine, University of Miami Health System ; Fertility and Sterility, 31 octobre 2023