Le cou pourrait-il être responsable des maux de tête courants?

Est-ce que le cou pourrait être à l'origine des maux de tête communs?

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Vos muscles du cou pourraient vous donner des maux de tête, selon de nouvelles recherches allemandes qui ont utilisé des scanners IRM spéciaux pour repérer le lien.

“Notre approche en imagerie fournit la première preuve objective de l’implication très fréquente des muscles du cou dans les maux de tête primaires, tels que les douleurs au cou dans la migraine ou les maux de tête de tension, en utilisant la capacité à quantifier l’inflammation subtile au sein des muscles”, a déclaré le chercheur Dr Nico Sollmann. Il travaille au Département de neuroradiologie diagnostique et interventionnelle de l’hôpital universitaire Rechts der Isar de Munich.

Les personnes souffrant de maux de tête de tension ressentent souvent une sensation de tension dans la tête et une douleur sourde légère à modérée des deux côtés de la tête. En revanche, les migraines se caractérisent par une douleur lancinante intense qui frappe généralement un côté de la tête. Les migraines peuvent également provoquer des nausées, de la faiblesse et une sensibilité à la lumière.

Les douleurs au cou sont couramment associées aux maux de tête primaires, mais jusqu’à présent, il n’existait aucun biomarqueur permettant de mesurer l’inflammation et l’irritation des muscles du cou.

Dans l’étude, l’équipe de Sollmann s’est intéressée à l’implication des muscles du cou trapèze dans les maux de tête primaires en utilisant un type spécial d’IRM pour rechercher des liens entre la fréquence des douleurs au cou et les maux de tête. Les chercheurs ont mesuré la douleur musculaire et l’irritation à l’aide de quelque chose appelé valeurs T2 musculaires.

L’étude prospective comprenait 50 participants, principalement des femmes, âgés de 20 à 31 ans. Seize présentaient des maux de tête de tension, tandis que 12 présentaient des maux de tête de tension accompagnés de migraines. Les groupes étaient assortis à 22 témoins en bonne santé.

Tous les participants ont subi une IRM en turbo spin-écho 3D. Les associations entre les valeurs T2 musculaires et la présence de douleurs au cou, le nombre de jours de maux de tête et le nombre de points de douleur déterminés par manipulation manuelle des muscles trapèzes ont été analysées.

Le groupe de maux de tête de tension plus migraines présentait les valeurs T2 musculaires les plus élevées. À leur tour, des valeurs T2 musculaires plus élevées étaient significativement associées au nombre de jours de maux de tête et à la présence de douleurs au cou.

Les résultats devaient être présentés mercredi lors de la réunion annuelle de la Société de radiologie de l’Amérique du Nord (RSNA). Une telle recherche est considérée comme préliminaire jusqu’à sa publication dans une revue à comité de lecture.

« Les changements inflammatoires quantifiés des muscles du cou sont significativement corrélés au nombre de jours vécus avec des maux de tête et à la présence de douleurs cervicales subjectivement perçues », a déclaré Sollmann dans un communiqué de presse de la RSNA. « Ces changements nous permettent de différencier entre les personnes en bonne santé et les patients souffrant de maux de tête primaires. »

La cartographie T2 des muscles pourrait également être utilisée pour stratifier les patients atteints de maux de tête primaires et surveiller les effets du traitement.

« Nos résultats confirment le rôle des muscles du cou dans la physiopathologie des maux de tête primaires », a déclaré Sollmann. « Par conséquent, les traitements ciblant les muscles du cou pourraient soulager simultanément les douleurs cervicales et les maux de tête. »

Sollmann a également noté que les traitements non invasifs ciblant la douleur dans les muscles du cou pourraient être aussi efficaces et plus sûrs que les médicaments.

« Notre approche d’imagerie avec la fourniture d’un biomarqueur objectif pourrait faciliter le suivi thérapeutique et la sélection des patients pour certains traitements dans un avenir proche », a-t-il ajouté.

Plus d’informations

Visitez le site de Johns Hopkins Medicine pour en savoir plus sur les maux de tête.

SOURCE : Radiological Society of North America, communiqué de presse, 29 novembre 2023

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