Une enfance difficile pourrait signifier une vieillesse difficile

Une enfance difficile = une vieillesse difficile

Les traumatismes et la dynamique familiale malheureuse de l’enfance peuvent suivre les enfants jusqu’à la vieillesse, affectant à la fois leur esprit et leur corps, selon de nouvelles recherches.

“Nous avons examiné le handicap auto-déclaré, ainsi que l’invalidité physique et cognitive mesurée objectivement, et avons appris que les expériences stressantes de la petite enfance peuvent avoir des répercussions jusqu’à un âge avancé”, a déclaré le Dr Alison Huang, auteur principal et professeur de médecine à l’Université de Californie, San Francisco.

“Cela peut signifier une plus grande probabilité de difficultés à marcher, à effectuer les activités de la vie quotidienne ou de problèmes de mémoire chez les personnes âgées de 60, 70, 80 ans ou plus”, a-t-elle déclaré dans un communiqué de presse de l’université.

L’exposition à la violence physique ou à la maltraitance, à une maladie grave, au stress financier familial ou à la séparation des parents sont considérés comme des facteurs de stress majeurs de l’enfance.

L’étude a révélé que ceux qui ont connu la violence dans leur enfance étaient 40% plus susceptibles de présenter une incapacité de mobilité et 80% plus susceptibles de rencontrer des difficultés dans les activités quotidiennes. Ceux qui venaient de familles malheureuses étaient 40% plus susceptibles de présenter un léger déficit cognitif.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, près de 60% des adultes aux États-Unis ont connu un ou plusieurs types d’expériences traumatiques de l’enfance. Celles-ci peuvent compromettre le sentiment de sécurité ou de stabilité d’un enfant et sont liées à des maladies cardiaques, du diabète, des maladies auto-immunes et de la dépression plus tard dans la vie.

La Californie a été le premier État à exiger que les assurances commerciales couvrent le dépistage des expériences stressantes ou traumatiques précoces chez les enfants et les adultes. Huit autres États envisagent ou mettent en œuvre une législation similaire, notent les auteurs de l’étude.

Pour la nouvelle étude, les chercheurs se sont appuyés sur le National Social Life, Health and Aging Project, qui a interrogé près de 3 400 participants âgés de 50 à 97 ans sur les expériences traumatiques de l’enfance. Les individus ont également été testés pour l’équilibre, la marche, la cognition et la mémoire. Leur capacité à effectuer les activités de la vie quotidienne, telles que s’habiller et se laver, a également été évaluée.

Environ 44% ont déclaré avoir vécu au moins une expérience traumatique entre l’âge de 6 et 16 ans. Seize pour cent ont été témoins de violences, 16% ont été séparés d’un parent, 14% ont signalé des violences, 13% ont connu des problèmes financiers et 6% ont connu des problèmes de santé. Un sur cinq a signalé plus d’une expérience traumatique de l’enfance.

L’étude “montre que les expériences stressantes de la petite enfance peuvent être des marqueurs de risque de déficits fonctionnels et d’incapacité plus tard dans la vie”, a déclaré Victoria Lee, étudiante en médecine à l’UCSF et co-auteure de l’étude.

“Cela soulève des implications pour les soins gériatriques : la reconnaissance précoce des traumatismes de l’enfance peut être utile pour identifier les adultes qui pourraient bénéficier d’un dépistage ou de stratégies de prévention de la dégradation fonctionnelle liée au vieillissement”, a ajouté Lee dans le communiqué de presse.

La recherche a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis. Les résultats ont été publiés le 2 août dans le Journal of General Internal Medicine.

Plus d’informations

Le National Center for Post Traumatic Stress Disorder des États-Unis propose des informations sur le SSPT et le vieillissement.

SOURCE: Communiqué de presse de l’Université de Californie, San Francisco, le 2 août 2023

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