Les simulations en ‘haute altitude’ pourraient protéger les patients avant une opération chirurgicale

Les simulations en haute altitude pourraient protéger les patients avant une intervention chirurgicale

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Une intervention chirurgicale prévue ? Imiter la respiration en haute altitudedes alpinistes pourrait rendre votre procédure plus sûre, selon une petite étude.

C’est une forme de ce que les chirurgiens appellent une “préhabilitation” : rendre le corps d’un patient un peu plus en forme avant de supporter les risques et les rigueurs de la chirurgie.

Les chercheurs ont découvert que l’exposition des patients à des niveaux réduits d’oxygène (“hypoxie“) pendant une semaine a entraîné une augmentation de l’hémoglobine sanguine. Les chercheurs britanniques estiment que cela pourrait aider à prévenir les complications liées à la chirurgie.

“Nous savons que les athlètes peuvent utiliser des canopées hypoxiques au-dessus de leur lit pour simuler une exposition en altitude, et que l’altitude peut induire des performances bénéfiques après deux à trois semaines, même chez des personnes extrêmement en forme”, a déclaré le Dr Thomas Smith, anesthésiste au King’s College de Londres, auteur principal de l’étude.

“Nous nous sommes demandés si cette approche pourrait également bénéficier aux patients âgés avant une intervention chirurgicale importante, qui, en raison de leur mode de vie sédentaire et de leur faible niveau de forme physique, sont plus exposés à des résultats postopératoires négatifs”, a-t-il déclaré dans un communiqué de presse du collège.

Pour tester cette théorie, le groupe de Smith a d’abord sélectionné huit volontaires, âgés en moyenne de 64 ans, ayant un mode de vie sédentaire de “couch potato”.

Tous ont été envoyés vivre pendant deux semaines dans une “maison hypoxique” spéciale en Irlande, où les niveaux d’oxygène dans les pièces sont strictement contrôlés.

Pendant une semaine de l’étude, les huit volontaires ont respiré de l’air normal, mais pendant une deuxième semaine, ils ont respiré de l’air dont le niveau d’oxygène était équivalent à un vol à une altitude de 8 000 pieds.

Des tests cardiopulmonaires spéciaux n’ont montré aucune amélioration globale de la forme physique aérobie après avoir respiré l’air pauvre en oxygène, mais une augmentation de l’hémoglobine sanguine a été constatée, ont rapporté les chercheurs.

L’hémoglobine transporte l’oxygène dans tout le corps, ce qui permet de mieux fonctionner sous stress.

Bien que des études supplémentaires soient nécessaires, “l’exposition simulée à l’altitude pourrait présenter des avantages potentiels pour les patients âgés et sédentaires” avant une chirurgie, a argumenté Smith.

Par exemple, les patients pourraient dormir la nuit pendant quelques semaines dans de petites tentes “hypoxiques” qui pourraient leur être fournies, a-t-il expliqué.

L’étude a été récemment publiée dans la revue Anaesthesia.

Plus d’informations

Des conseils pré-chirurgicaux supplémentaires pour les patients sont disponibles à la Washington University School of Medicine.

SOURCE : Kings College London, communiqué de presse, 30 novembre 2023

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