Vous faites la navette sur une autoroute ? Votre tension artérielle pourrait en payer le prix

Êtes-vous un navetteur sur autoroute ? Votre tension artérielle pourrait en souffrir

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Ce n’est pas seulement le trafic de l’autoroute qui provoque une augmentation de votre tension artérielle pendant vos trajets quotidiens.

De nouvelles recherches montrent que les gaz d’échappement émis par tous ces véhicules entraînent une augmentation significative de la tension artérielle des passagers en voiture.

L’augmentation observée est comparable à l’effet d’un régime alimentaire riche en sel, ont découvert les chercheurs, et l’effet peut durer jusqu’à 24 heures.

“Le corps possède un ensemble complexe de systèmes pour essayer de maintenir une tension artérielle constante vers le cerveau. C’est un système très complexe et régulé de manière étroite, et il semble qu’à un certain endroit, dans l’un de ces mécanismes, la pollution de l’air liée à la circulation interfère avec la tension artérielle”, a déclaré le chercheur Dr Joel Kaufman, médecin à l’université de Washington et professeur de sciences de la santé environnementale et professionnelle.

Pour l’étude, son équipe a conduit des adultes en bonne santé âgés de 22 à 45 ans trois fois dans le trafic de Seattle aux heures de pointe tout en surveillant leur tension artérielle.

De l’air non filtré provenant de la route a été autorisé à entrer dans la voiture lors de deux des trajets, tandis que lors du troisième, la voiture était équipée de filtres HEPA de haute qualité qui éliminaient 86 % de la pollution de l’air liée à la circulation.

Respirer de l’air non filtré a entraîné une augmentation de la tension artérielle de plus de 4,5 millimètres de mercure, par rapport aux trajets avec de l’air filtré, ont déclaré les chercheurs.

L’augmentation s’est produite rapidement, atteignant son maximum environ une heure après le début du trajet, et elle est restée stable pendant au moins 24 heures.

Les résultats ont été publiés le 28 novembre dans les Annales de médecine interne.

“Nous savons que des augmentations modestes de la tension artérielle comme celle-ci, à l’échelle de la population, sont associées à une augmentation significative des maladies cardiovasculaires“, a déclaré Kaufman dans un communiqué de presse de l’université. “Il est de plus en plus reconnu que la pollution de l’air contribue aux problèmes cardiaques. L’idée que la pollution de l’air routier à des niveaux relativement faibles peut affecter autant la tension artérielle est une pièce importante du puzzle que nous essayons de résoudre.”

Une exposition à long terme à la pollution de l’air des autoroutes a déjà été liée à une augmentation des taux de maladies cardiaques, de l’asthme, du cancer du poumon et de la mort, ont déclaré les chercheurs dans les notes de contexte.

La pollution de l’air liée à la circulation est également la principale raison pour laquelle la qualité de l’air est meilleure dans certains quartiers que dans d’autres.

“Cette étude est passionnante car elle utilise une méthode de recherche de référence en laboratoire et l’applique dans un environnement routier, répondant ainsi à une question importante sur les effets de santé des expositions réelles”, a déclaré le chercheur principal Michael Young, ancien boursier postdoctoral de l’université de Washington. “Les études sur ce sujet ont souvent du mal à différencier les effets de la pollution des autres expositions routières comme le stress et le bruit, mais avec notre approche, la seule différence entre les jours de conduite était la concentration de la pollution de l’air.”

“Les résultats sont précieux car ils peuvent reproduire des situations que des millions de personnes vivent réellement tous les jours”, a ajouté Young.

Plus d’informations

L’Agence de protection de l’environnement des États-Unis propose plus d’informations sur la pollution de l’air et les maladies cardiaques.

SOURCE : Université de Washington, communiqué de presse, 29 novembre 2023

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