Comment le HDL, le ‘bon’ cholestérol, pourrait augmenter le risque de démence

Impact of HDL, the 'good' cholesterol, on dementia risk

Alors que le cholestérol HDL est considéré comme le “bon” pour la santé du cœur et du cerveau, une quantité excessive ou insuffisante pourrait augmenter le risque de démence chez une personne, suggère une nouvelle recherche.

« Cette étude est particulièrement informative en raison du grand nombre de participants et du suivi à long terme », a déclaré l’auteure de l’étude Maria Glymour, de l’Université de Boston. Elle a déclaré que son équipe a pu « étudier les liens avec la démence sur l’ensemble des niveaux de cholestérol et obtenir des estimations précises, même pour les personnes ayant des taux de cholestérol assez élevés ou assez bas ».

Cependant, l’Académie américaine de neurologie (AAN) a mis en garde dans son communiqué de presse sur l’étude que cela ne prouve pas que des niveaux élevés ou faibles de cholestérol HDL provoquent réellement la démence.

Pour en savoir plus sur le lien potentiel, les chercheurs ont étudié les données de plus de 184 000 personnes du plan de santé de la Kaiser Permanente Northern California, avec un âge moyen de 70 ans. Les patients ne présentaient pas de démence au début de l’étude.

Les participants ont rempli une enquête sur leurs comportements de santé et leurs taux de cholestérol ont été mesurés lors de visites de soins de santé de routine en moyenne 2,5 fois au cours des deux années suivantes.

Ces personnes ont ensuite été suivies à l’aide de leurs dossiers de santé électroniques pendant une durée moyenne de neuf ans.

Plus de 25 000 participants à l’étude ont développé une démence au cours de cette période.

Le taux moyen de cholestérol HDL des personnes participant à l’étude était de 53,7 milligrammes par décilitre (mg/dL). Les niveaux sains sont supérieurs à 40 mg/dL pour les hommes et supérieurs à 50 mg/dL pour les femmes.

L’équipe de recherche a divisé les participants en cinq groupes en fonction de leurs niveaux de cholestérol HDL. Ceux ayant les niveaux les plus élevés de cholestérol HDL (65 mg/dL ou plus) présentaient un taux de démence 15 % plus élevé que ceux du groupe intermédiaire. Mais ceux ayant les niveaux les plus bas (11 à 41 mg/dL) présentaient également des taux de démence plus élevés, même si ces taux plus élevés étaient inférieurs à ceux de leurs pairs ayant un taux de cholestérol élevé. Ils avaient un taux de démence 7 % plus élevé que le groupe intermédiaire.

Les chercheurs ont également examiné le cholestérol LDL, ou “mauvais” cholestérol, mais n’ont trouvé qu’une légère association avec le risque de démence.

Les résultats ont été publiés en ligne le 4 octobre dans Neurology, la revue médicale de l’Académie américaine de neurologie.

« L’augmentation du risque de démence avec des niveaux élevés et faibles de cholestérol HDL était inattendue, mais ces augmentations sont petites et leur signification clinique est incertaine », a déclaré Glymour dans le communiqué de presse de l’AAN. « En revanche, nous n’avons trouvé aucune association entre le cholestérol LDL et le risque de démence dans la cohorte d’étude globale. Nos résultats viennent s’ajouter aux preuves selon lesquelles le cholestérol HDL présente des associations aussi complexes avec la démence qu’avec les maladies cardiaques et le cancer. »

Le Dr Howard Weintraub, directeur clinique du Center for the Prevention of Cardiovascular Disease à NYU Langone Heart à New York, a déclaré que les résultats étaient inattendus.

« Lorsque les personnes ont un taux de cholestérol HDL de 90 ou 100 mg/dL, cela est associé à la démence. Mais pas avec ces chiffres plus bas, d’environ 63 mg/dL », a déclaré Weintraub à NBC News.

Plus d’informations

L’American Heart Association a plus d’informations sur le cholestérol.

SOURCE : American Academy of Neurology, communiqué de presse, 4 octobre 2023 ; NBC News

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