Arthrite rhumatoïde et sexe conseils pour améliorer l’intimité

Arthrite rhumatoïde et intimité astuces pour une meilleure vie sexuelle

L’arthrite rhumatoïde (AR) peut envahir tous les aspects de votre vie, y compris votre vie sexuelle.

Mariah Leach, qui a été diagnostiquée avec l’AR en 2008 à l’âge de 25 ans, connaît trop bien cette sensation.

“Les douleurs articulaires et la fatigue peuvent rendre l’intimité physique extrêmement difficile, voire désagréable parfois,” dit-elle. “Quand j’ai été diagnostiquée pour la première fois et que nous cherchions encore un traitement efficace, il y avait des jours où je me battais pour sortir du lit et pour soulever une tasse de café jusqu’à ma bouche – donc l’intimité physique ne m’attirait pas du tout.”

Vous pouvez toujours avoir une vie sexuelle saine si vous avez une AR. Le sexe “est une partie très normale et importante de la vie. Il libère des endorphines et peut aider à soulager la douleur,” explique JoAnn Hornsby, MD, professeur agrégé de rhumatologie à la WVU Medicine. Mais il se peut que vous deviez trouver différentes façons qui fonctionnent le mieux pour vous et votre partenaire.

Comment l’AR peut affecter le sexe

C’est plus que physique.

Dans une étude de 2018, plus de la moitié des personnes atteintes d’AR ont signalé des problèmes liés à leur vie sexuelle, tels que des douleurs pendant les rapports sexuels, une faible libido et un sentiment de mécontentement général concernant leur santé sexuelle.

Les symptômes courants de l’AR, tels que la douleur, la fatigue et la raideur, peuvent limiter votre énergie et vous gêner. Certaines personnes atteintes d’AR “ne se sentent pas en forme pour l’activité physique. Et elles peuvent avoir une force réduite,” explique Hornsby.

Aujourd’hui, Leach, qui écrit un blog sur sa vie avec l’AR sur From This Point. Forward., affirme que faire face aux problèmes sexuels liés à l’AR avec son mari en étant unis n’a fait que renforcer leur lien. “[Cela] nous permet de transformer quelque chose de négatif en une occasion de renforcer notre relation et notre connexion émotionnelle.”

Alors que les symptômes physiques de l’AR peuvent affecter votre intimité, il est important de noter que cela peut également avoir un impact sur votre santé mentale. Mais cela est à la fois courant et normal lorsqu’on vit avec une maladie chronique. Si vous ou un être cher avez été diagnostiqué(e) avec l’AR, voici ce qui peut se produire et les choses simples que vous pouvez faire pour avoir une vie sexuelle active et épanouissante.

À quoi s’attendre

“L’AR affecte le sexe… de multiples façons,” explique Ravi Prasad, PhD, professeur clinique et directeur de la santé comportementale à l’Université de Californie, Davis School of Medicine. La limitation de la mobilité, l’inconfort et l’épuisement peuvent jouer un rôle. “Les personnes peuvent également ressentir des douleurs ailleurs dans le corps qui ne sont même pas liées aux rapports sexuels. Cela peut rendre l’expérience inconfortable, ce qui peut également affecter leur libido,” précise Prasad.

Les problèmes d’humeur et d’image corporelle peuvent provenir de certains médicaments et limiter la confiance en soi. “L’AR peut également avoir un impact plus large sur votre estime de soi. Pour ma part, certains médicaments que j’ai pris ont entraîné une prise de poids, une perte de cheveux et des bleus sur tout mon corps, ce qui ne me rendait pas vraiment confiante dans ma propre peau,” avoue Leach.

Outre une baisse de libido, la polyarthrite rhumatoïde peut parfois causer des problèmes sexuels tels que la sécheresse vaginale et la dysfonction érectile.

Mais il existe des moyens de remédier à cela. Si vous êtes préoccupé(e) ou si vous rencontrez des difficultés dans ce domaine, prenez le temps d’en parler à votre médecin.

Voici ce que vous pouvez faire pour améliorer votre vie sexuelle

Donnez la priorité à votre vie sexuelle. “Pour ma part, cela m’aide de me souvenir que tout le monde – y compris moi – a droit à la santé sexuelle. Ma santé sexuelle mérite d’être prise en compte, quelles que soient les autres problèmes de santé auxquels je pourrais être confronté(e)”, déclare Leach.

Soyez ouvert(e) et honnête. “Parlez à votre partenaire – les gens peuvent mal interpréter les choses. Quelque chose du genre, ‘J’ai mal au genou aujourd’hui’, peut être interprété par votre partenaire comme ‘Tu ne me trouves pas attirant(e)’. Au lieu de cela, dites ‘Je t’aime, je veux te voir ce soir, mais je passe une mauvaise journée avec mon arthrite’. Ainsi, votre partenaire sait d’où vous venez et ne le prend pas personnellement”, explique Hornsby.

N’oubliez pas le dicton : “Il faut être deux pour danser le tango”. “Mon mari et moi savons que pour construire une vie sexuelle épanouissante, il faut la participation de deux personnes. Nous essayons donc de considérer les limitations causées par ma polyarthrite rhumatoïde comme un problème que nous devons partager”, souligne Leach.

Ne faites pas de comptes. Lorsqu’un partenaire s’occupe d’une personne atteinte de polyarthrite rhumatoïde, cela peut parfois donner l’impression d’une relation inégale. À long terme, cela peut “engendrer de la rancœur”, explique Leach.

Au lieu de se concentrer sur ce que chaque personne fait pour la relation, Leach suggère qu’il est plus bénéfique d’apprécier les bonnes choses que chaque personne apporte à la relation dans son ensemble.

Économisez votre énergie. Il est normal de se sentir fatigué(e) lorsque l’on vit avec une polyarthrite rhumatoïde. “Choisissez des moments où vous vous sentez bien. Comme pour tout le reste, le meilleur moment pour réussir n’est peut-être pas le matin lorsque vous êtes raide”, déclare Hornsby.

Prenez vos médicaments contre la douleur avant d’avoir des rapports sexuels afin de pouvoir en profiter au maximum. La sieste aide aussi.

Expérimentez et gardez l’esprit ouvert. Si la douleur et la fatigue continuent de vous empêcher d’atteindre vos objectifs sexuels, il est bon de profiter de cette situation comme d’une opportunité pour être créatif(ve) et essayer de nouvelles positions ou d’autres formes d’intimité, selon Leach. Les rapports sexuels ne doivent pas nécessairement être l’acte sexuel ultime pour le rendre intéressant.

Utilisez des outils pour soulager votre douleur et recherchez d’autres formes de plaisir que vous et votre partenaire pouvez apprécier, comme des lubrifiants à base d’eau, des vibromasseurs, ou utilisez même des oreillers roulés pour soutenir vos articulations.

Gardez une ambiance détendue. L’humour peut être utile dans les situations inconfortables. Sur le plan pratique, Leach explique que cela permet de résoudre les problèmes rencontrés dans la chambre à coucher et aide à les surmonter.

“Pour nous, l’humour est également une clé importante pour maintenir notre intimité. En partageant le rire ensemble, cela nous aide à nous rappeler pourquoi nous nous aimons en premier lieu”, ajoute Leach.

Essayez les bains chauds et les massages. Les raideurs causées par la polyarthrite rhumatoïde peuvent rendre difficile le changement de position. Prenez une douche ou un bain chaud pour aider à soulager les raideurs dans vos articulations. Une couverture électrique ou un coussin chauffant peuvent également faire l’affaire, selon Prasad.

Demandez à votre partenaire de vous masser. Cela permettra non seulement de détendre vos muscles et de détendre vos articulations, mais cela peut aussi servir de préliminaires.

Parlez à votre médecin. Bien sûr, cela peut sembler gênant de parler à votre médecin de sexualité. Mais il est important qu’il sache si quelque chose affecte votre qualité de vie globale, après avoir essayé toutes les autres options. “Votre médecin est la personne qui peut vous aider à contrôler la douleur et la fatigue, ce qui peut évidemment bénéficier à votre vie sexuelle”, déclare Leach.

“Je pense qu’il est important que les patients soient conscients qu’il peut y avoir quelque chose à faire. Souvent, on suppose qu’il n’y a pas grand-chose à changer, mais il existe des choses qui peuvent être modifiées ou identifiées”, ajoute Hornsby.