Jamais vu, l’opposé du déjà vu Pourquoi l’habituel semble parfois étrangement nouveau?

Jamais vu, l'opposé du déjà vu quand l'habituel paraît étrangement nouveau?

Beaucoup de personnes ont entendu parler et ont probablement vécu le phénomène du déjà vu – cette étrange sensation d’avoir déjà vu ou vécu quelque chose au moment où on le voit ou le vit. Mais très peu de personnes connaissent l’opposé du déjà vu, connu sous le nom de jamais vu, lorsque quelque chose de familier semble nouveau. Pourquoi cela se produit-il et que se passe-t-il dans le cerveau?

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Pourquoi des expériences familières semblent-elles parfois étrangement nouvelles? Crédit image : Jens Kalaene/picture alliance via Getty Images.

Jamais vu, qui signifie “jamais vu” en français, est un phénomène que beaucoup de personnes ne connaissent peut-être pas. Cependant, presque tout le monde l’a déjà vécu dans sa vie.

Avez-vous déjà regardé soudainement un mot que vous écrivez fréquemment et vous êtes demandé si vous l’avez correctement orthographié, comme si vous le voyiez pour la première fois? Cela peut être du jamais vu.

Ou bien êtes-vous entré dans votre maison d’enfance en tant qu’adulte, et pour une raison quelconque, le salon – qui n’a pas changé – vous semble complètement étranger? C’est du jamais vu.

Alors que le jamais vu peut être déconcertant, qu’est-ce que cela signifie pour notre santé? Que se passe-t-il dans le cerveau pour provoquer le jamais vu? Et cela a-t-il des implications pour la santé cérébrale et mentale?

Medical News Today a interrogé six experts médicaux pour obtenir des informations sur cet événement inhabituel.

Qu’est-ce que le jamais vu?

En termes simples, le jamais vu est l’expérience de se sentir peu familier avec quelque chose qui vous est très familier.

“Nous décrivons le jamais vu comme l’opposé du déjà vu – c’est le sentiment que quelque chose est irréel ou inhabituel, tout en sachant en même temps que c’est quelque chose avec lequel vous êtes très familier”, a déclaré le Dr Chris Moulin, chercheur au Laboratoire de Psychologie & NeuroCognition de l’Université Grenoble Alpes en France, et auteur principal d’une étude sur le jamais vu, à MNT.

“Vous le ressentez, par exemple, lorsque vous regardez un mot correctement orthographié qui semble ‘faux'”, a-t-il expliqué.

“Le jamais vu est un phénomène psychologique qui implique une sensation temporaire de méconnaissance d’un mot, d’une phrase, voire d’une personne ou d’un lieu familiers”, a ajouté le Dr Dung Trinh, fondateur de HealthyBrainClinic.

“Dans le cas du jamais vu, vous rencontrez quelque chose de familier, mais cela semble soudain étrange ou complètement nouveau pour vous, comme si vous ne l’aviez jamais vu ou entendu auparavant”, a-t-il également noté.

Que se passe-t-il dans le cerveau lorsque nous vivons le jamais vu?

La cause exacte du jamais vu reste actuellement un mystère. Cependant, certains des experts interrogés par MNT ont partagé leurs hypothèses sur ce qui pourrait se produire dans le cerveau pour provoquer le jamais vu.

Neuropsychologiquement, le jamais vu est une expérience de rappel sans reconnaissance – une déconnexion temporaire entre notre perception et notre mémoire, explique le Dr Karen D. Sullivan, neuropsychologue certifiée et propriétaire de I CARE FOR YOUR BRAIN.

“Il est probable que les voies cérébrales qui sont normalement synchronisées se déconnectent temporairement. On pense que nous différencions entre le nouveau et le familier grâce à une série de circuits dans le mésencéphale et qu’une déconnexion des structures de la mémoire temporale médiale donne naissance à la sensation de jamais vu.”

– Dr Karen D. Sullivan

En plus de l’interférence avec le traitement de la mémoire, le Dr Trinh suppose que le jamais vu peut être le résultat d’un dysfonctionnement du lobe temporal dû à la fatigue, au stress, à des affections neurologiques, ainsi qu’à des déséquilibres des neurotransmetteurs, tels que la dopamine ou la sérotonine.

“Une autre théorie suggère que le jamais vu peut résulter de perturbations des mécanismes attentionnels”, ajoute-t-il. “Lorsque vous ne prêtez pas une attention totale à quelque chose de familier, votre cerveau peut temporairement le traiter comme étant peu familier.”

Jamais vu, dissociation et délires

Le Dr David Merrill, psychiatre gériatrique et directeur du Pacific Brain Health Center de l’Institut de neurosciences du Pacifique à Santa Monica, en Californie, a émis l’hypothèse qu’il pourrait y avoir un chevauchement entre le jamais vu et les expériences dissociatives hors du corps générées par l’utilisation de psychédéliques comme le psilocybine, qui, selon lui, peuvent être très déroutantes si elles ne sont pas attendues.

“Ce qui est si déconcertant dans ce phénomène, c’est qu’il est inattendu”, souligne le Dr Merrill. “Se sentir soudainement désorienté et ne pas savoir pourquoi, ou ne pas avoir prévu d’avoir cette expérience presque hors du corps, peut être très effrayant car on ne sait pas avec certitude si c’est temporaire. En revanche, si vous prenez du psilocybine, vous savez que l’expérience psychédélique dure environ 6 à 8 heures, où l’activité cérébrale change d’une manière qui a été étudiée et peut aider de manière fiable à augmenter la neuroplasticité, et peut aider les personnes à être moins déprimées ou moins anxieuses si elle est utilisée de manière à traiter les pensées, les sentiments et les expériences.”

Le Dr Moulin a déclaré que le jamais vu peut être un modèle utile pour réfléchir aux délires et aux formes frappantes de stress psychologique :

« C’est une petite fenêtre sur la manière dont des sentiments étranges et des évaluations peuvent se produire. Le sentiment qu’un mot est mal orthographié même si vous savez qu’il ne l’est pas, ressemble aux délires tels que le syndrome de Capgras, où vous dites que quelqu’un ressemble à ce qu’il devrait être, mais il n’est pas celui qu’il semble être. Souvent, le délire implique qu’une personne bien connue a été remplacée par un imposteur qui lui ressemble. »

« Le jamais vu illustre un peu comment les sentiments et les processus de haut niveau peuvent se dissocier des processus perceptuels tels que la lecture des mots ou la reconnaissance des visages », a continué le Dr Moulin.

« Dans les populations en bonne santé, cela ne dure qu’un bref instant. Dans les délires, cela se produit de manière troublante et convaincante. Et dans notre expérience [pour l’étude sur le jamais vu], cela se produit comme résultat d’une « surtraitement » d’un mot jusqu’à ce qu’il devienne trop automatique », a-t-il expliqué.

Le jamais vu dans l’épilepsie et la migraine

Bien que n’importe quelle personne à n’importe quel moment puisse expérimenter le jamais vu, des recherches antérieures montrent que ce phénomène peut se produire pendant la phase de l’aura qui précède une crise chez une personne épileptique.

« Une crise est une décharge électrique dans le cerveau », a expliqué le Dr Jacqueline A French, professeure de neurologie à l’école de médecine de l’Université de New York et directrice médicale et responsable de l’innovation pour la Fondation de l’épilepsie.

« On pense que le jamais vu se produit généralement lorsque des perturbations électriques commencent dans le lobe temporal, une région associée à la mémoire — et également à la région associée au déjà vu », a-t-elle noté.

« Pendant une crise, le sentiment de jamais vu est souvent associé à la peur — vous pouvez imaginer si vous avez l’impression que tout ce qui vous entoure est étrange et inconnu », a ajouté le Dr French. « Les personnes ayant des sentiments de peur pendant les crises peuvent être sujettes à l’anxiété. »

Des études antérieures ont également montré que le jamais vu se produit pendant les auras migraineuses et peut également se produire chez les personnes atteintes d’amnésie ou de certains types d’aphasie.

Dois-je m’inquiéter si j’ai du jamais vu ?

Selon le Dr Sullivan, le jamais vu dans des situations non pathologiques et typiques est bref et peut être facilement régulé par la personne en faisant une pause et en revenant au matériel.

« Dans les cas où la personne ne semble pas pouvoir « passer outre » consciemment ces expériences, un neuropsychologue voudrait réaliser un bilan épileptique ou envisager une réaction psychologique telle que la dissociation », a-t-elle ajouté.

En plus d’être un signe de troubles neurologiques tels que l’épilepsie ou la migraine, le Dr Trinh a déclaré que le jamais vu pourrait également indiquer d’autres problèmes sous-jacents.

« Le jamais vu peut survenir pendant des périodes de stress, de fatigue ou de privation de sommeil », a-t-il expliqué. « Il peut s’agir d’un phénomène temporaire et bénin dans ces cas. Cependant, le stress chronique et les troubles du sommeil peuvent avoir des effets néfastes sur la santé mentale, il est donc important de traiter ces problèmes. »

« Dans certaines situations, le jamais vu peut également être lié à des facteurs psychologiques, notamment l’anxiété ou les troubles dissociatifs », a ajouté le Dr Trinh. « Comprendre et traiter les facteurs psychologiques sous-jacents est essentiel pour la santé mentale. »

Si quelqu’un éprouve fréquemment du jamais vu, le Dr Merrill a déclaré qu’il serait logique pour cette personne de demander à son médecin traitant de consulter un neurologue et de procéder à une évaluation médicale liée à son activité cérébrale.

« Ce n’est pas quelque chose que nous devrions expérimenter souvent au quotidien », a-t-il poursuivi. « Si cela se produit fréquemment, cela peut indiquer un changement dans le cerveau. Il existe de très bons traitements pour les troubles convulsifs et l’épilepsie, donc si vous vous inquiétez à ce sujet, vous devriez consulter. »

Pas assez de recherches sur le jamais vu et les phénomènes similaires

Avec les recherches actuelles sur le jamais vu si limitées, tous les experts s’accordent à dire que cela mérite davantage d’études pour comprendre pleinement ce qui le cause et ce qu’il pourrait signifier pour la santé globale d’une personne.

« Parce que le jamais vu est beaucoup plus rare que sa sœur paramnésie [anomalie de la mémoire], le déjà vu, les recherches sont rares, avec seulement quelques rapports publiés », a déclaré le Dr Sullivan. « Il serait utile d’avoir des échantillons beaucoup plus importants pour caractériser cette expérience humaine de manière plus systématique et éclairante. »

« Il serait intéressant de savoir si les crises de jamais vu sont associées à l’anxiété », a ajouté le Dr French.

Et le Dr Merrill a déclaré qu’il aimerait voir les chercheurs utiliser l’imagerie pour découvrir quel est le mécanisme sous-jacent derrière le jamais vu.

« Vous pouvez effectuer une imagerie cérébrale fonctionnelle en utilisant des IRM, vous pourriez réaliser une électroencéphalographie quantitative (EEG) », a-t-il expliqué. « J’aimerais voir une imagerie cérébrale pour confirmer réellement quelles sont les modifications car je suis sûr qu’elles ont une base biologique. »

« Ce n’est pas seulement la psychologie de ‘suis-je en train d’épeler correctement ?’ », a poursuivi le Dr. Merrill. « Ce n’est pas seulement de l’angoisse par rapport aux fautes d’orthographe. Je pense que cela induit très certainement de la même manière que vous pourriez le faire avec des psychédéliques, la respiration holotropique ou n’importe quel type de chant méditatif d’un mantra. Cela induit essentiellement un état méditatif. Il serait intéressant de voir si les activités cérébrales sont similaires. »

« Et en contraste, existe-t-il un moyen d’induire du déjà vu […] [pour] comparer et contraster cela en termes de mécanismes d’imagerie cérébrale », a-t-il ajouté. « Il y a certainement encore du travail à venir dans ce domaine – ce serait formidable de le voir réalisé. »