La pandémie de COVID pourrait avoir poussé davantage de filles à entrer dans la puberté précoce

La pandémie de COVID pourrait accélérer la puberté chez les filles.

Plus de filles ont commencé la puberté avant l’âge de 8 ans pendant la pandémie de COVID-19, un phénomène appelé puberté précoce, selon les chercheurs.

Les raisons incluent des facteurs de risque potentiels tels qu’une augmentation du temps passé devant les écrans et moins d’exercice, selon une nouvelle étude publiée en ligne le 3 août dans le Journal of the Endocrine Society.

Dans la puberté précoce, le corps des enfants commence à se transformer en corps d’adulte trop tôt. Ces changements commencent normalement entre l’âge de 8 et 14 ans.

Les chercheurs ont constaté une augmentation substantielle du nombre de filles référées à des endocrinologues pédiatriques pour une puberté précoce au cours des deux dernières années. La COVID-19 a également été liée à des maladies endocriniennes, notamment l’obésité, qui peut contribuer à une puberté précoce chez les filles.

« Notre étude confirme la hausse des diagnostics de puberté précoce pendant la COVID-19 et identifie des facteurs contributifs tels que de mauvaises habitudes alimentaires et d’exercice, un temps excessif passé devant les écrans et un sommeil altéré », a déclaré l’auteur de l’étude, le Dr Mohamad Maghnie, de l’Université de Gênes et de l’Institut Giannina Gaslini en Italie.

« Nous avons constaté une augmentation de la prise de poids chez les filles diagnostiquées avec une puberté précoce pendant la pandémie, et une augmentation rapide du poids corporel est associée à un développement pubertaire avancé », a-t-il déclaré dans un communiqué de presse du journal.

Les chercheurs ont étudié les données sur les taux de puberté précoce avant et après la pandémie chez 133 filles en Italie. Ils ont également examiné la possible relation entre la COVID-19 et les changements de mode de vie liés à la pandémie.

Ils ont constaté 72 cas de puberté précoce entre janvier 2016 et mars 2020, et 61 entre mars 2020 et juin 2021.

Les filles diagnostiquées avec une puberté précoce pendant la pandémie avaient tendance à avoir un IMC plus élevé que celles qui ne l’avaient pas. (L’IMC, ou indice de masse corporelle, est une mesure de la graisse corporelle basée sur la taille et le poids.) Elles passaient également en moyenne deux heures par jour à utiliser des appareils électroniques. Environ 88,5 % d’entre elles ont arrêté toute activité physique.

« Le rôle du stress, de l’isolement social, des conflits accrus entre les parents, du statut économique et de l’utilisation accrue de désinfectants pour les mains et les surfaces représentent potentiellement d’autres hypothèses intéressantes expliquant pourquoi la puberté précoce augmente chez les jeunes », a déclaré Maghnie. « Bien que les conséquences de l’adaptation biologique ne puissent pas être entièrement exclues ».

Plus d’informations

La Bibliothèque nationale de médecine des États-Unis propose plus d’informations sur la puberté précoce.

SOURCE : Journal of the Endocrine Society, communiqué de presse, 3 août 2023