Les jours plus chauds du changement climatique pourraient entraîner davantage de crises liées à l’alcool et aux drogues

Les jours plus chauds du changement climatique pourraient augmenter les crises liées à l'alcool et aux drogues.

Des températures étouffantes semblent être à l’origine de visites à l’hôpital liées aux drogues, un problème qui pourrait s’aggraver avec le changement climatique, selon une nouvelle étude.

“Nous avons constaté que pendant les périodes de températures plus élevées, il y avait une augmentation correspondante des visites à l’hôpital liées à l’alcool et à l’usage de substances, ce qui attire également l’attention sur certaines conséquences moins évidentes du changement climatique”, a déclaré Robbie Parks, premier auteur de l’étude. Il est professeur adjoint de sciences de la santé environnementale à la Mailman School of Public Health de l’Université Columbia, à New York.

L’étude a fait état d’une tendance croissante à la consommation excessive d’alcool et aux décès et maladies liés à l’alcool aux États-Unis, en particulier chez les adultes d’âge moyen et plus âgés, au cours des dernières décennies. Pendant ce temps, le nombre de décès par overdose de drogues a augmenté de plus de cinq fois au cours des deux dernières décennies.

Pour cette étude, les chercheurs ont examiné la relation entre la température et les visites à l’hôpital liées à l’alcool et à d’autres drogues, notamment le cannabis, la cocaïne, les opioïdes et les sédatifs. Ils ont utilisé des données provenant de plus de 670 000 visites à l’hôpital pour des troubles liés à l’alcool et de plus de 720 000 visites pour des troubles liés à la toxicomanie sur une période de 20 ans à New York. Ils ont également inclus un enregistrement complet des températures quotidiennes et de l’humidité relative, et ont utilisé un modèle statistique qui comparait les jours de températures élevées avec les jours voisins de températures plus basses.

Plus les températures étaient élevées, plus il y avait de visites à l’hôpital pour des troubles liés à l’alcool.

Cela pourrait potentiellement être dû à davantage de temps passé à l’extérieur à effectuer des activités risquées, à une plus grande transpiration causant la déshydratation ou à la conduite sous l’influence.

Les températures plus élevées ont également entraîné davantage de visites à l’hôpital pour des problèmes liés au cannabis, à la cocaïne, aux opioïdes et aux sédatifs, mais seulement jusqu’à une limite de 65,8 degrés Fahrenheit. Cette limite pourrait être due au fait que, au-dessus d’une certaine température, les gens ne sont pas plus susceptibles de sortir, ont suggéré les auteurs de l’étude.

Les chercheurs ont noté que cette étude pourrait en réalité sous-estimer le lien entre l’augmentation des températures et les troubles liés à la consommation de substances, car les troubles les plus graves pourraient avoir entraîné la mort avant qu’une visite à l’hôpital ne puisse avoir lieu.

Ces chercheurs souhaiteraient associer les cas de décès aux dossiers de visites à l’hôpital afin de créer une image plus complète de l’historique médical des patients.

Des recherches futures pourraient inclure l’examen du rôle des conditions de santé existantes exacerbées par la consommation d’alcool et/ou de substances combinées à l’augmentation des températures.

Les interventions pourraient inclure des campagnes de sensibilisation sur les risques des températures élevées sur la consommation de substances. Les politiques publiques pourraient inclure la fourniture d’une assistance supplémentaire aux communautés vulnérables à la consommation de substances pendant les périodes de temps chaud.

Les résultats ont été publiés le 26 septembre dans la revue Communications Medicine. L’étude a été soutenue par des subventions de l’Institut national des sciences de la santé environnementale des États-Unis.

« Les interventions de santé publique qui ciblent largement les troubles liés à l’alcool et aux substances par temps plus chaud – par exemple, des messages ciblés sur les risques de leur consommation par temps plus chaud – devraient être une priorité de santé publique », a déclaré Marianthi-Anna Kioumourtzoglou, auteure principale de l’étude et professeure associée de sciences de la santé environnementale à Columbia, dans un communiqué de presse de l’école.

Plus d’informations

Les Nations Unies en savent plus sur le changement climatique.

SOURCE : Mailman School of Public Health de l’Université Columbia, communiqué de presse, 26 septembre 2023

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