L’odeur de l’huile de menthe poivrée pourrait aider à soulager la douleur après une chirurgie cardiaque

L'huile de menthe poivrée soulage la douleur après une chirurgie cardiaque.

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L’aromathérapie à l’huile de menthe poivrée pourrait aider à soulager la douleur postopératoire après une chirurgie cardiaque à cœur ouvert. Crédit image : Marc Tran/Stocksy.
  • Des chercheurs ont étudié le potentiel de l’aromathérapie à l’huile de menthe poivrée pour soulager la douleur et améliorer la qualité du sommeil après une chirurgie cardiaque à cœur ouvert.
  • Ils ont constaté que l’aromathérapie à l’huile de menthe poivrée améliorait la douleur et la qualité du sommeil chez les patients immédiatement après la chirurgie.
  • D’autres études sont nécessaires pour comprendre comment l’aromathérapie à l’huile de menthe poivrée fonctionne pour soulager la douleur.

La chirurgie cardiaque à cœur ouvert se produit lorsque le chirurgien découpe le sternum et écarte les côtes pour accéder au cœur. Bien que potentiellement salvatrice, la procédure met les patients sous un stress physique et psychologique considérable.

Les recherches indiquent que le soulagement efficace de la douleur après la chirurgie permet non seulement aux patients de se sentir plus à l’aise, mais favorise également une récupération plus rapide et réduit leur risque de développer des complications, notamment la pneumonie et les caillots sanguins.

Cependant, de nombreuses méthodes de soulagement de la douleur peuvent prolonger le sevrage de la ventilation mécanique et augmenter le risque de complications postopératoires et de mortalité.

Les thérapies non pharmacologiques pourraient donc offrir une alternative plus sûre pour le soulagement de la douleur afin d’aider les patients à se remettre d’une chirurgie cardiaque.

L’aromathérapie peut-elle soulager la douleur postopératoire ?

Certaines études indiquent que l’aromathérapie pourrait réduire efficacement la douleur postopératoire. Par exemple, une étude a révélé que l’aromathérapie à l’huile de menthe poivrée peut réduire la douleur liée à la cathétérisation intraveineuse – lorsque l’on insère un tube long, mince et flexible appelé cathéter dans un vaisseau sanguin dans des zones du corps telles que le bras ou le cou.

Des études montrent également que l’huile de menthe poivrée peut améliorer la qualité du sommeil des patients cardiaques, ce qui peut, à son tour, favoriser la récupération après une chirurgie.

D’autres études sur l’effet de l’aromathérapie à l’huile de menthe poivrée sur les patients après une chirurgie cardiaque pourraient contribuer au développement de traitements contre la douleur.

Récemment, des chercheurs ont publié les résultats d’un essai clinique randomisé en double aveugle pour étudier les effets de l’aromathérapie à l’huile de menthe poivrée sur les évaluations de la douleur et la qualité du sommeil après une chirurgie cardiaque. Ils ont constaté que l’aromathérapie réduisait à la fois la douleur et améliorait la qualité du sommeil après une chirurgie à cœur ouvert.

Ils ont publié leurs résultats dans la revue BMJ Supportive & Palliative Care.

L’aromathérapie à la menthe poivrée associée à moins de douleur

Pour l’étude, les chercheurs ont recruté 64 patients d’un âge moyen de 61 ans qui ont subi une chirurgie cardiaque à cœur ouvert.

La chirurgie de pontage cardiaque était la plus couramment pratiquée. Elle consiste à prélever une section d’un vaisseau sanguin d’une autre partie du corps, puis à la greffer dans le cœur pour contourner une artère bloquée.

Les chercheurs ont réparti les patients en deux groupes. Alors qu’un groupe recevait 0,1 millilitre (ml) d’aromathérapie à l’huile essentielle de menthe poivrée à 10 % plus 10 ml d’eau distillée, l’autre groupe recevait un placebo composé de 10 ml d’eau distillée.

Les deux traitements ont été administrés 30 minutes avant le retrait des tubes respiratoires des patients après la chirurgie, puis trois fois par jour à l’aide d’un nébuliseur pendant encore 2 jours. Les patients ont reçu un total de 7 doses.

Les chercheurs ont utilisé l’échelle numérique de la douleur et le questionnaire sur le sommeil de l’hôpital St. Mary pour évaluer les changements dans la gravité de la douleur et la qualité du sommeil.

En fin de compte, ils ont constaté que les patients du groupe d’aromathérapie ressentaient significativement moins de douleur que ceux du groupe placebo. Les patients qui ont reçu l’aromathérapie avaient un score moyen de douleur de 3,22, tandis que ceux du groupe placebo avaient un score de douleur de 4,56.

Le groupe d’aromathérapie avait également des scores de qualité du sommeil significativement meilleurs que ceux du groupe placebo. Le premier jour, les scores de sommeil de l’aromathérapie et du groupe de comparaison étaient respectivement de 20,1 et 25,76, ce qui est passé à 18,63 et 22,62 respectivement le deuxième jour. Des scores plus bas indiquent une meilleure qualité du sommeil.

Les chercheurs ont également noté que ceux qui ont reçu l’aromathérapie à l’huile de menthe poivrée ont eu besoin de moins de médicaments contre la douleur que les patients du groupe placebo.

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats montrent que l’aromathérapie à la menthe poivrée peut réduire l’intensité de la douleur après une chirurgie cardiaque à cœur ouvert et améliorer la qualité du sommeil.

« Compte tenu de l’effet de l’inhalation d’huile essentielle de menthe poivrée sur la douleur et la qualité du sommeil des patients après une chirurgie cardiaque à cœur ouvert, on peut conclure que ce produit à base de plantes peut être utilisé en toute sécurité en tant que traitement complémentaire pour soulager la douleur et rendre les patients à l’aise après une chirurgie cardiaque », écrivent les auteurs dans l’article de l’étude.

Comment l’aromathérapie peut soulager la douleur

Pendant l’aromathérapie, les particules inhalées sont absorbées par la muqueuse nasale et les poumons. Les recherches indiquent que dès que l’arôme de menthe poivrée est inhalé, ses molécules deviennent présentes dans le sang, puis dans le cerveau et le système nerveux, d’où elles produisent des changements physiologiques et comportementaux.

La façon exacte dont l’huile de menthe poivrée soulage la douleur reste inconnue. Cependant, les chercheurs ont noté que les constituants de l’huile, y compris le menthol, la carvone et le limonène, peuvent jouer un rôle. Ils ont ajouté que la menthe poivrée est connue pour ses propriétés antispasmodiques, analgésiques, anti-inflammatoires, décongestionnantes et antioxydantes.

Le Dr J. Wes Ulm, analyste de ressources scientifiques bioinformatiques et spécialiste des données biomédicales aux National Institutes of Health, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré à Medical News Today :

“L’huile de menthe poivrée est en réalité l’un des plus anciens remèdes populaires connus des sociétés, remontant au moins à la Grèce antique, où elle était mentionnée dans plusieurs textes pertinents. Les preuves de son efficacité dans le traitement des affections modernes sont mitigées et restent peu claires; cependant, il y a eu quelques indications selon lesquelles elle pourrait être utile dans la gestion, par exemple, de la tension, des maux de tête et du syndrome du côlon irritable [IBS]. Elle peut également être utile [pour soulager les nausées et les vomissements], notamment chez certains groupes de patients, tels que ceux qui sont post-opératoires ou hospitalisés.”

“L’administration réelle de l’huile de menthe poivrée varie dans chacun de ces cas, par exemple, elle est appliquée localement pour les maux de tête ou les douleurs localisées, ou elle est utilisée comme complément alimentaire pour des affections telles que l’indigestion et le SCI”, a-t-il ajouté.

“Les effets anti-nauséeux ont été la principale utilisation des huiles de menthe poivrée en aromathérapie, mais l’étude suggère que cette voie d’administration peut également être précieuse pour exercer les effets analgésiques des huiles et favoriser un meilleur sommeil”, a expliqué le Dr Ulm.

Quelles étaient les limitations de l’étude ?

Le Dr Ulm a déclaré que les résultats sont limités en raison de la petite taille de l’échantillon de l’étude. Il a ajouté que même si les patients n’ont pas été informés s’ils faisaient partie du groupe d’aromathérapie ou du groupe de menthe poivrée, ils ont probablement compris car le placebo était à base d’eau. Cela, a-t-il noté, aurait pu introduire un biais dans les résultats.

Il a souligné que si les résultats de l’étude sont confirmés par d’autres recherches, l’aromathérapie pourrait être utilisée dans des scénarios post-opératoires comme un analgésique relativement peu coûteux et facile à administrer, avec des effets favorisant le sommeil.

“Bien que le mécanisme d’action supposé de l’huile de menthe poivrée pour soulager la douleur reste incertain, il pourrait avoir des propriétés similaires à celles de la capsaïcine, un ingrédient clé des piments forts également utilisé comme analgésique. Cependant, d’autres études sont nécessaires pour confirmer cela”, a-t-il conclu.