Les stratégies de médication pour la dépression résistante au traitement

Les approches thérapeutiques pour la prise en charge de la dépression résistante au traitement

Si vous souffrez de dépression résistante au traitement, vous avez déjà essayé de prendre des antidépresseurs sans grand succès. Mais ne vous découragez pas. Il peut prendre du temps pour trouver le médicament, la dose ou la combinaison de médicaments qui vous conviennent.

“Il existe plus d’une douzaine d’antidépresseurs sûrs et efficaces”, explique Jonathan E. Alpert, MD, PhD, président du Conseil de recherche de l’Association américaine de psychiatrie et professeur de psychiatrie au Montefiore Medical Center.

Le problème est que les médecins ne peuvent pas prédire exactement comment les gens réagiront à chaque médicament. “De nombreux facteurs différents contribuent à la dépression, tels que la génétique et les sources de stress de la vie”, explique le psychiatre Walter Dunn, MD, PhD, professeur adjoint clinique en sciences de la santé à UCLA Health. Jusqu’à ce qu’il y ait une meilleure compréhension de la maladie, trouver le bon traitement se fait par essais et erreurs.

À la recherche de la meilleure approche

Vous et votre médecin pouvez discuter des stratégies de médication suivantes pour la dépression résistante au traitement :

Vérifiez que vous prenez votre médicament comme prescrit. Trois personnes sur quatre ne prennent pas leurs médicaments comme leur médecin le recommande. Certaines sautent un jour de temps en temps ou arrêtent de prendre un médicament quand elles commencent à se sentir mieux. Mais ces actions peuvent empêcher un antidépresseur d’agir efficacement, déclare James W. Murrough, MD, PhD, directeur du Centre de dépression et d’anxiété à l’Icahn School of Medicine du Mont Sinaï. Parlez à votre médecin avant d’apporter des changements à votre prise de médicaments.

Donnez à votre médicament actuel plus de temps. Les antidépresseurs ne commencent généralement pas à agir immédiatement. En général, cela prend de 6 à 8 semaines pour qu’ils atteignent leur effet maximum, explique Murrough. Pour certaines personnes, le processus peut prendre encore plus longtemps.

Votre corps a également besoin de s’adapter au médicament. Lorsque vous prenez un nouvel antidépresseur, vous pouvez ressentir des effets secondaires tels qu’une bouche sèche, des maux de tête, de la fatigue ou un estomac irrité. Mais ces symptômes disparaissent souvent après quelques semaines.

Modifiez la dose de votre médicament. Les personnes réagissent différemment aux antidépresseurs. Vous pouvez avoir besoin de plus ou moins de médicament que la dose standard. Si vous ne ressentez aucune différence après 2 à 4 semaines, votre médecin peut augmenter votre dose, déclare Alpert.

Passez à un autre antidépresseur. Si votre médicament ne fonctionne pas, votre médecin peut vous suggérer de passer à un autre médicament. C’est courant. La recherche montre que seulement environ un tiers des personnes trouvent un soulagement de leur dépression avec le premier antidépresseur qu’elles prennent.

La plupart des antidépresseurs agissent sur des substances chimiques du cerveau appelées neurotransmetteurs, tels que la sérotonine, la noradrénaline et la dopamine. Chaque type d’antidépresseur agit sur ces substances chimiques de manière différente :

  • Inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS). Ceux-ci sont souvent les premiers antidépresseurs prescrits, car ils ont moins d’effets secondaires. Ils comprennent la fluoxétine (Prozac), la sertraline (Zoloft), la paroxétine (Paxil), la citalopram (Celexa) et l’escitalopram (Lexapro).
  • Inhibiteurs de la recapture de la sérotonine et de la noradrénaline (IRSN). La duloxétine (Cymbalta), la venlafaxine (Effexor XR), la lévomilnacipran (Fetzima) et la désvenlafaxine (Pristiq) sont des exemples d’IRSN.
  • Antidépresseurs atypiques. Ces médicaments ne relèvent pas des autres catégories principales. Des exemples incluent la mirtazapine (Remeron), la vortioxétine (Trintellix) et le bupropion (Wellbutrin SR).
  • Antidépresseurs tricycliques. Une classe plus ancienne, ces antidépresseurs provoquent plus d’effets secondaires. Ils comprennent la mipramine (Tofranil), la nortriptyline (Pamelor), l’amitriptyline et la doxépine.
  • Inhibiteurs de la monoamine oxydase (IMAO).  Si vous prenez ces médicaments, tels que la tranylcypromine (Parnate), la phénelzine (Nardil) et l’isocarboxazide (Marplan), vous devrez suivre un régime strict car ils peuvent causer des interactions dangereuses.

Votre médecin peut vouloir essayer un médicament de la même classe ou d’une classe différente. “Les recherches montrent que si vous ne répondez pas à un ISRS, un autre peut fonctionner”, explique Dunn.

Ajoutez un autre médicament à votre antidépresseur actuel. Votre médecin peut vouloir ajouter un autre médicament à celui que vous prenez déjà, ce qui s’appelle une augmentation. “Si vous vous sentez mieux et que vos symptômes ont diminué de 30 à 50 %, nous essayerons d’ajouter quelque chose pour combler la différence”, dit Dunn.

Un médicament qui peut être utilisé avec un antidépresseur est la kétamine. Votre médecin peut vous le suggérer pour vous soulager rapidement de la dépression résistante au traitement. Vous le prendrez à faibles doses par voie intraveineuse. La FDA a approuvé une forme en spray nasal appelée eskétamine (Spravato). Les médecins recommandent généralement de prendre un antidépresseur oral en même temps que l’eskétamine ou la kétamine.  

Votre médecin peut également vous prescrire des médicaments pour d’autres problèmes, tels que des médicaments contre l’anxiété, des antipsychotiques, des régulateurs de l’humeur et des hormones thyroïdiennes.

Envisagez des tests pharmacogénétiques. Avec ces tests, les scientifiques étudient un échantillon de votre salive ou de votre sang. Ils vérifient votre ADN pour les gènes qui contrôlent certaines enzymes ou récepteurs cellulaires. La plupart de ces tests étudient comment votre corps métabolise, ou décompose, les médicaments. Si vous métabolisez un médicament trop rapidement, vous aurez peut-être besoin d’une dose plus élevée d’antidépresseur, selon Dunn. En revanche, si votre corps met plus de temps à métaboliser un médicament, il peut s’accumuler et provoquer des effets secondaires.

Les tests pharmacogénétiques ne montrent pas quels médicaments fonctionnent le mieux. Mais ils peuvent donner des indices sur la dose dont vous pourriez avoir besoin ou sur votre risque d’effets secondaires, explique Alpert. 

La dépression de chacun est différente. Vous devrez peut-être essayer plusieurs médicaments et doses avant de trouver le bon. Une étude montre que 67 % des personnes ont trouvé du soulagement avec le quatrième médicament. Le processus peut être frustrant, mais il est important de continuer à essayer, selon Dunn.

“Ces médicaments ne sont pas permanents”, dit-il, “nous avons donc le luxe d’en essayer un et de l’arrêter si vous n’aimez pas.” Avec le temps, la patience et la communication avec votre médecin, il est très probable que vous trouverez le bon traitement pour votre dépression résistante au traitement.