L’argent peut rendre la vie plus satisfaisante, révèle une enquête

L'argent peut améliorer la qualité de vie, selon une enquête

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L’argent ne peut pas acheter le bonheur, mais il peut aider à rendre la vie plus satisfaisante, selon une nouvelle enquête du gouvernement américain.

En 2021, un peu moins de 5% des adultes américains ont déclaré être “insatisfaits” de leur vie. Et les chercheurs ont découvert que ces sentiments étaient plus fréquents dans les ménages qui gagnaient moins de 200% du seuil de pauvreté fédéral, soit environ 55 000 $ par an pour une famille de quatre personnes.

Parmi ces Américains à revenu relativement faible, 8% étaient insatisfaits de leur vie, soit plus du double du taux (3,6%) parmi les personnes à revenu plus élevé.

Cette ligne de démarcation n’est pas surprenante, car des études antérieures ont établi des liens clairs entre le revenu et la satisfaction de vie.

Mais la chercheuse principale Amanda Ng a déclaré qu’une autre constatation était intrigante : il y avait des disparités en matière de satisfaction de vie, en fonction de facteurs tels que l’âge et la race, mais seulement parmi les Américains à revenu plus faible.

Au sein de ce groupe, les Américains blancs et noirs étaient moins heureux que les Américains hispaniques et asiatiques. Pendant ce temps, les adultes d’âge moyen (âgés de 45 à 64 ans) ont signalé plus de mécontentement que les adultes plus jeunes ou plus âgés. Et les personnes nées aux États-Unis étaient moins heureuses que leurs homologues nées ailleurs.

Aucune de ces disparités n’existait cependant parmi les Américains à revenu relativement élevé.

“Il était assez frappant de constater qu’il n’y avait aucune de ces différences”, a déclaré Ng, chercheuse au Centre national de statistiques sanitaires, qui fait partie des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

L’enquête ne répond pas à la question de savoir pourquoi, a déclaré Ng.

Mais les résultats en matière de revenus sont conformes à de nombreuses études antérieures, selon James Maddux, chercheur principal au Center for the Advancement of Well-Being de l’Université George Mason, à Fairfax, en Virginie.

Maddux a déclaré que des études mondiales ont révélé que les personnes vivant dans des pays à faible revenu ont tendance à avoir une satisfaction de vie inférieure à celle des personnes vivant dans des pays plus riches. À mesure que les populations ont un meilleur accès aux besoins de base – eau propre, logement stable, sécurité alimentaire, soins de santé – la satisfaction augmente.

“C’est la même chose pour les individus”, a déclaré Maddux.

Si les gens sont préoccupés par le paiement du loyer, la mise de nourriture sur la table ou l’accessibilité des soins de santé, il est difficile de penser que la vie est bonne. Mais lorsque les gens ont une sécurité financière suffisante pour subvenir à leurs besoins fondamentaux, la satisfaction de vie augmente généralement.

Au-delà de ce point, selon Maddux, la satisfaction augmente en moyenne avec le revenu, mais à un rythme plus lent. Et finalement, la hausse se stabilise.

Ensuite, il y a la question de ce que les gens font de leur revenu discrétionnaire.

“Dépenser de l’argent pour une consommation ostentatoire a tendance à rendre les gens moins heureux”, a déclaré Maddux.

La grande maison, la voiture flashy – tout ce qui est acheté pour impressionner ou rivaliser – est peu susceptible d’être satisfaisant.

“Quelqu’un aura toujours une maison plus grande ou une voiture plus belle”, a noté Maddux.

Mais, a-t-il dit, si les gens investissent dans des choses qui ont un sens – l’éducation, la charité, les voyages dans le but de s’enrichir eux-mêmes – cela pourrait améliorer la satisfaction de vie.

Les nouvelles découvertes – publiées le 2 novembre dans les National Health Statistics Reports – proviennent d’une longue enquête sur la santé menée par le CDC. Chaque année, les chercheurs interrogent un échantillon représentatif de ménages américains sur leur santé et leur bien-être.

L’équipe de Ng s’est concentrée sur les réponses à la partie sur la satisfaction de vie de l’enquête en 2021.

La satisfaction de vie est étroitement liée à la santé, dans une “relation bidirectionnelle”, a déclaré Ng. Lorsque les gens ont une mauvaise santé, il est plus difficile de se sentir bien dans la vie. Inversement, les personnes qui sont malheureuses peuvent avoir moins de motivation, ou moins de ressources, pour prendre soin de leur santé.

L’amélioration du “bien-être subjectif” est donc devenue un objectif de santé publique, a déclaré Ng.

D’après l’enquête de 2021, la plupart des Américains sont satisfaits de leur vie. En fait, Maddux a déclaré que si les résultats contiennent une surprise, c’est que seulement 4,8% des adultes ont signalé une insatisfaction de vie.

“J’ai vu des chiffres plus élevés dans d’autres enquêtes”, a-t-il noté.

Mais les choses n’étaient pas uniformes, du moins chez les Américains à revenu plus faible : les adultes noirs et blancs étaient moins heureux (environ 9% de mécontentement) que les adultes asiatiques et hispaniques (environ 5%). Il y avait une différence presque identique entre les adultes nés aux États-Unis et les adultes nés à l’étranger.

Entre-temps, parmi ceux qui ont des revenus plus faibles, les hommes étaient plus insatisfaits que les femmes (environ 9%, contre 7%). Et tandis que 11% des Américains d’âge moyen étaient insatisfaits, seulement 7% des adultes plus jeunes et plus âgés se sentaient de cette façon.

Pourtant, parmi les Américains relativement plus aisés, aucune différence de ce genre n’est apparue. Mais lorsque les chercheurs ont examiné les données – par âge, race, sexe ou lieu de naissance – entre 3% et 4% des répondants étaient insatisfaits de leur vie.

Il n’y a pas d’explication claire, a déclaré Ng.

Une chose qui est claire, d’après des recherches antérieures, c’est que la satisfaction de vie dépend de bien plus que des revenus.

Maddux a fait référence à des facteurs tels que le fait d’avoir des relations solides avec sa famille et ses amis, de ressentir un sentiment de but, de ne pas se comparer aux autres et d’apprécier ce que l’on a déjà.

Et bien sûr, a-t-il ajouté, les études ne peuvent dresser que des “grandes lignes”, tandis que les personnes individuelles varient. Une personne riche peut être parfaitement malheureuse, a-t-il noté, et plus d’argent ne l’aidera pas.

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QUESTION

Le rire fait du bien car…Voir réponse

L’université de Californie à Berkeley en dit plus sur la satisfaction de vie.

SOURCES : Amanda Ng, MPH, statisticienne en santé, Centre national de statistiques sanitaires, Centres américains de contrôle et de prévention des maladies, Hyattsville, Md. ; James Maddux, PhD, chercheur principal, Centre pour l’avancement du bien-être, université George Mason, Fairfax, Va. ; Rapports de statistiques sanitaires nationales, 2 novembre 2023, en ligne