Mon expérience Traitement du VIH et prise de poids

Mon expérience avec le traitement du VIH et la prise de poids

Le traitement du VIH (thérapie antirétrovirale) a changé la face du VIH/SIDA. Grâce à un traitement réussi, des millions de personnes infectées parviennent désormais à maîtriser le virus – voire à le rendre indétectable – et à mener une vie saine.

Mais comme tous les médicaments, il peut entraîner des effets secondaires. Chez certaines personnes, la prise de poids en fait partie.

Des études récentes montrent qu’une personne sur six qui commence un traitement contre le VIH prend au moins 10% de poids corporel en 1 à 2 ans. Les raisons de ce phénomène restent quelque peu mystérieuses.

Si vous êtes en sous-poids au moment du diagnostic, cette prise de poids peut être bienvenue et représenter une étape importante sur la voie du retour à la santé.

Mais si vous avez un poids normal ou en surpoids, cela peut poser un problème persistant et entraîner des problèmes de santé liés au poids. Cela peut inclure le diabète et les maladies cardiaques.

Origine ethnique, orientation sexuelle, VIH et poids

Le VIH affecte davantage les hommes noirs/américains d’origine africaine, homosexuels, bisexuels et autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes que tout autre groupe aux États-Unis. Les hommes noirs/américains d’origine africaine homosexuels et bisexuels représentaient plus d’un quart des près de 37 000 nouvelles infections en 2019.

La prise de poids est plus fréquente chez les personnes noires qui sont sous traitement. Elle pourrait donc toucher davantage les hommes noirs homosexuels.

Reginald Austin et Eric (nom modifié pour préserver sa confidentialité) sont deux hommes noirs homosexuels. Ils font partie de ceux qui luttent contre leur poids en raison des médicaments contre le VIH.

Eric, âgé de 48 ans, a été diagnostiqué il y a 3 ans. Il a commencé à prendre le médicament combiné contre le VIH, Biktarvy, et a remarqué une prise de poids au bout de 4 mois.

« Mon poids fluctue naturellement, mais je n’ai jamais connu une telle prise de poids. Au début, j’ai attribué des difficultés à perdre du poids à mon âge et à un métabolisme plus lent. »

Il a pris un total de 16 kilos mais en a perdu 7. Il a du mal à les maintenir. Eric a repris et perdu ces mêmes 7 kilos plusieurs fois.

Eric affirme avoir connu un certain succès en consommant beaucoup de fibres et en remplaçant un repas par jour par un shake protéiné à base de légumes et de petites quantités de fruits frais et de gingembre.

Biktarvy a rendu la charge virale d’Eric indétectable. « Mis à part une hypertension artérielle, je suis considéré en bonne santé. Je serais encore plus en bonne santé sans la prise de poids. »

L’histoire de Reginald Austin

Austin a été diagnostiqué à l’âge de 19 ans. C’était il y a 15 ans, et sa charge virale est désormais indétectable. Au cours de son parcours, Austin a pris plusieurs médicaments contre le VIH et a commencé à prendre du poids environ un an après avoir commencé le traitement.

En plaisantant, sa famille l’appelait « Lurch » (du personnage de La Famille Addams) avant sa prise de poids parce qu’il était si grand et mince. Son poids est passé de 79 à 112 kilos. Son père a fait un commentaire à un moment donné, disant : « Mon Dieu, fils, jusqu’où vas-tu grossir ? »

Les médicaments déposent de la graisse dans la partie inférieure du ventre, et « ça ne veut tout simplement pas partir », explique Austin, ajoutant qu’il est difficile de perdre du poids dans cette zone.

Austin affirme que tout le monde qu’il connaît prend du poids après avoir commencé le traitement. Il travaille en tant que coordinateur des soins et gestionnaire des cas chez Thrive SS, une organisation d’Atlanta dont la mission est de soutenir et de lutter pour l’équité en matière de santé pour les hommes noirs homosexuels.

Il travaille avec des personnes récemment diagnostiquées qui sont généralement très malades, minces, fragiles et mécontentes de leur apparence. « Je les regarde, je souris et je dis : “Chéri, crois-moi, quand tu prendras les médicaments, cela s’arrêtera.” » Austin affirme qu’au début, les gens sont excités parce qu’ils vont mieux grâce aux médicaments. Mais souvent, la prise de poids ne s’arrête pas.

Aujourd’hui, à 34 ans, Austin prend le comprimé combiné Dovato, qu’il qualifie de « bouffée d’air frais ». Il pèse maintenant 89 kilos mais affirme qu’il est toujours difficile de contrôler son poids.

Austin affirme qu’il risquait de développer d’autres problèmes de santé en raison de son poids, il a donc revu ses habitudes. Il est retourné à la salle de sport et crédite son régime à base de plantes de l’aide apportée pour perdre du poids.

Austin affirme qu’il se trouve actuellement dans un « état de bonheur » dans sa vie, mais pas en « paix ». Il s’inquiète de l’éventualité d’un changement de médication qui pourrait entraîner une nouvelle prise de poids. Il dit : « Je suis nerveux à l’idée de passer aux injections (à action prolongée). Ma première question est : “Est-ce que cela va entraîner une prise de poids ?” »

Vivre en bonne santé avec le VIH

Il est très important d’être régulier dans les visites chez les professionnels de santé, notamment les médecins spécialisés dans les maladies infectieuses, car ils ont généralement une plus grande connaissance de la vie avec le VIH et des maladies secondaires qui peuvent l’accompagner”, explique Éric. “Je conseillerais aux personnes d’avoir espoir car la recherche est en cours pour promouvoir une vie plus longue et plus saine.”

Parlez à vos professionnels de santé si vous êtes préoccupé par votre poids. Vos médecins pourront peut-être élaborer un nouveau plan de traitement qui vous convient mieux. Ils peuvent également proposer des moyens de vous aider à perdre du poids, notamment :

  • Une référence à un diététicien diplômé qui peut vous aider à créer des plans alimentaires sains et savoureux qui peuvent également vous aider à perdre des kilos
  • Des moyens d’intégrer l’exercice physique dans votre routine quotidienne et de vous aider à vous mettre en route

En plus de la perte de poids, l’exercice présente de nombreux autres avantages. Il :

  • Aide votre système immunitaire à mieux fonctionner
  • Combat la dépression
  • Développe la force et l’endurance

Ne laissez pas une prise de poids ou autre chose, y compris le coût, entraver votre traitement. Si vous avez du mal à payer les soins médicaux liés au VIH, Austin propose ces suggestions :

  • Adressez-vous à votre service de santé local pour des tests et des références à des organismes locaux qui peuvent vous aider à obtenir des soins
  • Demandez à votre médecin si vous êtes éligible à la couverture offerte par le programme Ryan White VIH/SIDA. C’est un programme gouvernemental qui aide les personnes sans assurance ou qui ne peuvent pas se permettre des soins, y compris les visites médicales, les médicaments et les services de soutien tels que les services alimentaires et le soutien psychologique

Construisez une équipe de soutien

Éric déclare qu’avoir un groupe d’amis solide fait toute la différence dans sa vie. “Les gens devraient s’entourer de personnes qui les tiendront responsables des normes de vie saine et qui accueilleront également l’occasion de conversations cruciales et vulnérables.”

Il dit : “Je fais partie d’un groupe de messieurs qui vivent également avec le VIH. Savoir qu’ils vivent avec cette condition depuis beaucoup plus d’années que moi me donne l’espoir que je peux vivre une grande vie qui inclut non seulement la santé, mais aussi l’amour.”