Près de 4 enfants sur 10 diagnostiqués autistes ne le sont plus à l’âge de 6 ans

Près de 4 enfants sur 10 diagnostiqués autistes à l'âge précoce ne le sont plus à l'âge de 6 ans

Photo d'actualité: Près de 4 enfants sur 10 diagnostiqués avec l'autisme ne l'ont plus à l'âge de 6 ans

Tous les enfants diagnostiqués avec l’autisme en tant que tout-petits ne conservent pas ce diagnostic une fois qu’ils atteignent l’école primaire, selon une nouvelle étude.

Alors que certaines recherches passées ont suggéré que cela pourrait être vrai, la nouvelle recherche le confirme, révélant qu’un pourcentage important, environ 37%, de ces tout-petits ne correspondaient plus aux critères de ce trouble à l’âge de 6 ans.

“Je pense que cela montre l’importance de continuer à effectuer un suivi du développement pour tous les enfants ayant un diagnostic précoce de TSA (trouble du spectre de l’autisme)”, a déclaré l’auteure principale de l’étude, le Dr Elizabeth Harstad, pédiatre du développement à l’Hôpital pour enfants de Boston. “Je ne veux pas que ces résultats impliquent que la perte du diagnostic est le meilleur résultat. Les enfants peuvent avoir une gamme de superbes résultats, qu’ils aient ou non le diagnostic.”

Harstad souhaitait étudier les différents résultats pour les enfants après avoir observé des exemples de cela dans sa propre pratique et dans d’autres recherches.

Le fait que plus d’un tiers des enfants ayant reçu un diagnostic précoce de l’autisme ne remplissent plus ces critères ne signifie pas que les enfants ont ensuite un fonctionnement typique. Certains enfants peuvent avoir des difficultés de langage ou de communication persistantes, des troubles anxieux, un trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité (TDAH) ou des scores de QI plus faibles, a déclaré Harstad.

L’étude a également révélé que les enfants ayant des niveaux inférieurs de compétences adaptatives pour les activités quotidiennes telles que la communication, la prise de décision et les soins personnels étaient plus susceptibles de continuer à avoir l’autisme.

Les enfants de l’étude ont reçu un diagnostic entre l’âge de 12 mois et 36 mois et ont suivi des interventions communautaires.

Ensuite, ils ont subi une évaluation diagnostique de recherche entre 5 et 7 ans, entre août 2018 et janvier 2022.

“Il semble qu’il puisse y avoir un point de basculement. D’autres chercheurs ont suggéré un point de basculement vers l’âge de 6 ans où les enfants n’ont plus les symptômes”, a déclaré Harstad.

Harstad a déclaré que l’on pourrait critiquer le fait que ces enfants avaient initialement reçu un mauvais diagnostic, mais les diagnostics de cette recherche ont été établis par 44 combinaisons différentes d’un pédiatre spécialisé dans le comportement développemental et d’un psychologue, et non par un seul fournisseur ou même un petit groupe de fournisseurs. Les évaluations ont inclus la mesure de référence, l’Observation diagnostique de l’autisme.

“Je pense que nos résultats suggèrent qu’au moment où les critères comportementaux de l’autisme sont appliqués à un si jeune âge, ils capturent des enfants avec une large gamme de fonctionnements qui auront ensuite une gamme encore plus large de trajectoires”, a déclaré Harstad.

Les résultats ont été publiés en ligne le 2 octobre dans JAMA Pediatrics.

La surprise pour les chercheurs et un expert non impliqué dans l’étude a été que le nombre d’enfants chez qui l’autisme n’a pas persisté était si élevé. Cela peut s’expliquer par le fait qu’il s’agissait de cas contemporains utilisant des critères diagnostiques récents plutôt que plus anciens, a déclaré Harstad.

« Le chiffre est un peu plus élevé que ce à quoi je m’attendais, mais il est tout à fait cohérent avec ce que montrent d’autres études, des études longitudinales sur l’autisme », a déclaré Alycia Halladay, directrice scientifique de la Fondation pour la science de l’autisme à Scarsdale, New York.

Halladay a également souligné que le fait de ne plus présenter d’autisme persistant ne signifie pas que ces enfants n’ont plus besoin de soutien ou d’interventions tout au long de l’enfance ou de l’âge adulte.

« Je veux écarter l’idée et je ne veux pas que les gens pensent : ‘Eh bien, ils ont été mal diagnostiqués dès le départ’, car ce n’est pas le cas. Ils ont eu un diagnostic solide dès le départ », a déclaré Halladay.

D’après l’expérience de Halladay, les enfants atteints d’autisme qui sortent du spectre ont un meilleur fonctionnement au départ, avec des niveaux plus élevés de ce qu’on appelle le comportement d’adaptation. Et ensuite, ils répondent mieux à l’intervention précoce.

« La première chose que je dirais, c’est que ces interventions comportementales aident, donc nous ne devrions pas lésiner sur elles », a dit Halladay.

« Je pense que c’est la chose numéro un que je retiendrais de cela : même si vous sortez du spectre, cela ne signifie pas que vous n’avez plus besoin de rien », a ajouté Halladay.

En ce qui concerne l’évaluation ultérieure répétée, cela se fait généralement dans le cadre du processus éducatif, a expliqué Halladay.

Les auteurs de l’étude ont souligné l’importance de continuer à évaluer l’autisme tout au long du développement de l’enfant diagnostiqué.

Les enfants de l’étude avaient tendance à recevoir le plus d’interventions dans les 18 premiers mois suivant le diagnostic. Les chercheurs n’ont pas observé de relation significative entre la persistance de l’autisme et l’intensité des interventions.

« Cependant, il y a beaucoup plus de subtilité dans les interventions. Peut-être que les interventions fonctionnent mieux pour certains enfants que pour d’autres. Nous n’avons pas pu le démontrer », a déclaré Harstad.

« J’espère que les parents se sentiront habilités à continuer à chercher des soutiens développementaux pour leurs enfants au fil du temps, en tenant compte des symptômes de l’autisme, ainsi que des autres aspects de leur fonctionnement développemental », a ajouté Harstad.

Plus d’informations

Le Centre américain de contrôle et de prévention des maladies (CDC) propose plus d’informations sur les troubles du spectre de l’autisme.

SOURCES : Elizabeth Harstad, MD, MPH, médecin agréée, médecine du développement, Boston Children’s Hospital ; Alycia Halladay, PhD, directrice scientifique, Fondation pour la science de l’autisme, Scarsdale, N.Y. ; JAMA Pédiatrie, 2 octobre 2023 en ligne

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