La respiration de la pollution basée sur le charbon pourrait être particulièrement mortelle étude

Les conséquences meurtrières de la pollution liée au charbon sur la respiration selon une étude

Image d'actualité : Respirer la pollution du charbon pourrait être particulièrement mortel : étude

Quand il s’agit des particules ultrafines que vous respirez provenant de l’air pollué, tout n’est pas égal en termes d’impact sur votre santé.

Les polluants constitués de particules fines, connues sous le nom de PM2,5 – des particules de 2,5 microns ou moins de diamètre – semblent doubler le risque de décès prématuré au fil du temps s’ils proviennent de centrales électriques au charbon par rapport à d’autres sources, selon une nouvelle étude.

« Les PM2,5 provenant du charbon ont été traitées comme si elles étaient simplement un autre polluant atmosphérique. Mais elles sont bien plus nocives que nous ne le pensions, et leur charge de mortalité a été sérieusement sous-estimée », explique Lucas Henneman, premier auteur de l’étude, dans un communiqué de presse de l’Université Harvard. Il est professeur adjoint de génie civil, environnemental et des infrastructures à l’Université George Mason à Fairfax, en Virginie.

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université George Mason, de Harvard et de l’Université du Texas à Austin. L’équipe a publié ses résultats le 23 novembre dans la revue Science.

L’étude était basée sur plus de deux décennies de données du programme Medicare collectées entre 1999 et 2020.

L’équipe estime que l’exposition aux PM2,5 provenant du charbon aurait pu contribuer à plus de 460 000 décès aux États-Unis au cours de la période de l’étude. La plupart de ces décès sont survenus entre 1999 et 2007, lorsque les niveaux de PM2,5 provenant du charbon étaient les plus élevés, ont déclaré Henneman et ses collègues.

Les scientifiques savent depuis longtemps que les PM2,5 peuvent se loger profondément dans les voies respiratoires humaines, avec des conséquences néfastes.

Mais jusqu’à présent, on ne savait pas si la source des PM2,5 avait de l’importance.

« Alors que les pays débattent de leurs sources d’énergie – et que le charbon conserve un statut puissant et presque mythique dans la légende énergétique américaine – nos conclusions sont très précieuses pour les responsables politiques et les régulateurs lorsqu’ils évaluent la nécessité d’une énergie bon marché par rapport aux importants coûts environnementaux et de santé », explique Francesca Dominici, co-auteure de l’étude et professeure de biostatistique, de population et de science des données à Harvard, dans le communiqué de presse.

L’étude, financée par les National Institutes of Health, a également utilisé des données détaillées sur les émissions de 480 centrales électriques au charbon aux États-Unis sur la même période d’étude.

L’équipe a étudié comment ces émissions se déplaçaient à court terme dans des zones géographiques pour créer des « champs d’exposition».

Elle a comparé les données des champs d’exposition aux données de Medicare de 1999 à 2016 sur les personnes âgées vivant et mourant dans ces zones.

Une augmentation des niveaux de PM2,5 provenant du charbon dans l’air était liée à une augmentation de 1,12% des taux de mortalité locaux – soit le double de l’augmentation par rapport à une augmentation locale de PM2,5 provenant de toute autre source.

En analysant plus en détail les données, l’équipe a pu estimer la contribution des centrales électriques individuelles aux taux de mortalité locaux.

En fin de compte, on estime que 10 des 480 centrales ont contribué chacune à 5 000 décès supplémentaires au cours des deux décennies de l’étude.

Mais il y a aussi de bonnes nouvelles : la diminution de la prévalence des centrales électriques au charbon aux États-Unis après 2007 s’est traduite par une diminution rapide de ces types de décès.

« Les décès liés au charbon étaient les plus élevés en 1999, mais ils ont diminué d’environ 95% d’ici 2020, car les centrales au charbon ont installé des dispositifs de nettoyage des émissions ou ont été fermées », a déclaré Henneman.

En fait, « je considère cela comme une success story », a déclaré Corwin Zigler, dernier auteur de l’étude et professeur agrégé de statistique et de sciences des données à l’UT Austin, dans le communiqué de presse. « Les centrales au charbon étaient un fardeau majeur que les politiques américaines ont déjà considérablement réduit. »

Cependant, il a souligné que « nous n’avons pas complètement éliminé ce fardeau. Alors cette étude nous donne une meilleure compréhension de comment la santé continuera à s’améliorer et des vies seront sauvées si nous nous dirigeons davantage vers une future énergie propre. »

Plus d’informations

En savoir plus sur les PM2,5 sur le site de la California Air Resources Board.

SOURCE : Harvard T. Chan School of Public Health, communiqué de presse, 23 novembre 2023

QUESTION

La MPOC (maladie pulmonaire obstructive chronique) est la même chose que l’asthme de l’adulte. Vrai ou faux ?