Les Scanners Révèlent des Changements Cérébraux chez les Personnes atteintes de la COVID Longue

Les scanners révèlent des altérations cérébrales chez les personnes souffrant de la COVID longue

Image d'actualité : Les scans montrent des changements cérébraux chez les personnes souffrant de COVID long

Les personnes atteintes de COVID long présentent des changements cérébraux différents de ceux des patients complètement rétablis du COVID-19, selon une nouvelle étude de scan cérébral.

Le COVID-19 a provoqué un schéma spécifique de changements structurels microscopiques dans différentes régions du cerveau des personnes atteintes du COVID long, rapporteront les chercheurs lors de la prochaine réunion annuelle de la Société de radiologie d’Amérique du Nord (RSNA).

“À notre connaissance, il s’agit de la première étude comparant les patients atteints de COVID long à la fois à un groupe sans antécédents de COVID-19 et à un groupe ayant survécu à une infection par le COVID-19 mais n’étant pas subjectivement atteint”, a déclaré le Dr Alexander Rau, résident en neuroradiologie à l’hôpital universitaire de Fribourg, en Allemagne, dans un communiqué de presse de la RSNA.

Entre 10% et 25% des patients atteints de COVID développent le COVID long, estiment les chercheurs.

Le COVID long regroupe différents symptômes qui peuvent durer des semaines, des mois voire des années après que la personne ait surmonté sa maladie initiale, selon la Cleveland Clinic.

Les symptômes peuvent inclure “troubles de la concentration” (brain fog), fatigue, douleurs articulaires ou musculaires, essoufflement, troubles gastro-intestinaux, palpitations cardiaques et changements de l’odorat ou du goût.

Pour cette étude, les chercheurs ont scanné le cerveau des participants à l’aide d’une nouvelle technique d’IRM qui analyse les mouvements de molécules d’eau dans les tissus. Cette méthode peut fournir des informations détaillées sur la microstructure du cerveau et peut détecter même de très petits changements dans le cerveau.

Les personnes scannées comprenaient 89 patients atteints de COVID long, 38 patients complètement rétablis d’une infection par le COVID et 46 personnes en bonne santé sans antécédents de COVID.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune perte de volume cérébral ou lésions pouvant expliquer les symptômes du COVID long.

Mais ils ont trouvé de petits changements dans différentes régions du cerveau qui différaient entre les personnes atteintes de COVID long et celles qui s’étaient complètement rétablies, selon les résultats.

Ils ont spécifiquement trouvé une association entre ces changements microstructuraux et les réseaux cérébraux spécifiques aux symptômes du brain fog, de la fatigue et de l’odorat.

“L’expression des symptômes post-COVID était associée à des réseaux cérébraux spécifiques affectés, suggérant une base physiopathologique de ce syndrome”, a déclaré Rau.

Les chercheurs espèrent réexaminer les patients à l’avenir pour voir si leurs symptômes cliniques changent et si ces changements peuvent être liés à la structure cérébrale.

La réunion de la RSNA a lieu du dimanche au jeudi à Chicago.

Les résultats présentés lors de réunions médicales doivent être considérés comme préliminaires jusqu’à leur publication dans une revue scientifique à comité de lecture.

Plus d’informations

La Cleveland Clinic en dit plus sur le COVID long.

SOURCE : Radiological Society of North America, communiqué de presse, 22 novembre 2023

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Les personnes atteintes de long COVID pourraient avoir des changements cérébraux qui sont responsables de leurs symptômes prolongés.