Comment la science et les médecins ont transformé la maladie de Crohn

Comment la science et les médecins ont révolutionné la maladie de Crohn

Par Randy Longman, MD, raconté par Marijke Vroomen Durning, RN

Je travaille avec des patients atteints de maladies inflammatoires de l’intestin (MII), ce qui inclut la maladie de Crohn, depuis environ 15 ans maintenant. Le traitement des patients atteints de maladies chroniques comme la maladie de Crohn peut être un défi, mais c’est aussi très gratifiant. En tant que médecin, j’ai l’opportunité unique de développer des relations à long terme avec eux. Je suis là pendant les moments difficiles pour fournir une assistance médicale, des soins et un soutien.

C’est aussi une période passionnante pour être dans le domaine du traitement de la maladie de Crohn en raison de la recherche en cours et des nouvelles options de traitement qui peuvent changer la vie de mes patients. Avec tant de choses en cours, je ne veux pas que mes patients perdent espoir parce que nous ne savons pas ce qui nous attend. Il existe tellement de médicaments et de combinaisons de thérapies que parfois, le prochain médicament peut être le bon pour eux.

Diagnostic et traitement améliorés au fil des ans

Le traitement de la maladie de Crohn a considérablement changé depuis que j’ai commencé à exercer. Au début, nous n’avions que des médicaments oraux, tels que des stéroïdes, ou des corticoïdes, à offrir à nos patients. Ces médicaments peuvent certainement être utiles dans certaines situations. Ils réduisent l’inflammation dans l’intestin, surtout pendant les exacerbations, ou les poussées. Mais ces médicaments peuvent également avoir des effets secondaires graves. Par exemple, un traitement stéroïdien à long terme peut causer des cataractes et affaiblir les os, et il peut mettre les patients à plus haut risque de contracter des infections. Nous ne voulons donc pas que les patients prennent ces médicaments trop souvent ou pendant de longues périodes.

Les médicaments immunomodulateurs étaient notre autre option. Ce sont aussi de bons médicaments, et ils aident de nombreux patients. Les plus couramment utilisés pour traiter la maladie de Crohn sont :

  • Azathioprine (Azasan, Imuran)
  • Mercaptopurine (Purinethol, Purixan)
  • Méthotrexate (Trexall)

Ces médicaments réduisent l’inflammation en modifiant la réaction de votre système immunitaire, diminuant les symptômes. Mais ils peuvent également avoir des effets secondaires graves, tels que des nausées, de la fièvre et de la fatigue, ce qui empêche certaines personnes de les prendre.

Mais maintenant, il y a encore plus d’espoir. Grâce à la recherche et au développement, le traitement de la maladie de Crohn va au-delà des stéroïdes et des médicaments immunomodulateurs. Maintenant, nous avons des thérapies biologiques à offrir à nos patients atteints de la maladie de Crohn. Ce sont des médicaments qui ciblent des molécules inflammatoires spécifiques dans le corps. À mon avis, ils ont transformé l’évolution naturelle de cette maladie.

 

 

En 1998, la FDA a approuvé le médicament ciblant l’anti-TNF alpha, l’infliximab, pour traiter la maladie de Crohn. Au cours des 10 à 15 dernières années, nous avons eu beaucoup d’autres médicaments ciblant l’anti-TNF alpha entrer sur le marché, ainsi que d’autres médicaments ciblant certaines enzymes et leurs voies. Ces nouveaux médicaments offrent de nouvelles options aux patients qui n’ont pas eu de succès avec les traitements traditionnels.

Mais les traitements de la maladie de Crohn ne s’arrêtent pas là

Historiquement, nous traitions les patients atteints de la maladie de Crohn en donnant un traitement à la fois, en ajustant ou en changeant la médication s’ils ne répondaient pas bien. Mais nous avons beaucoup appris sur la combinaison de médicaments pour les rendre plus efficaces. Cela nous donne encore une autre approche pour aider nos patients.

Les tests se sont également améliorés. Nous pouvons maintenant savoir comment un patient répond au traitement, non seulement en termes de soulagement des symptômes, mais nous pouvons maintenant faire des tests sanguins pour le suivi thérapeutique des médicaments (TDM). Mesurer les niveaux de médicaments dans le sang nous permet de surveiller activement la progression de nos patients, maximisant ainsi leurs soins.

Nous avons également mis au point de nouvelles technologies de diagnostic, notamment des marqueurs génétiques et moléculaires dans le sang. Ces marqueurs nous indiquent le type d’inflammation intestinale et les sous-types de la maladie de Crohn dont souffre le patient. Cette connaissance nous aide à concevoir des thérapies personnalisées pour les patients.

La Reconnaissance Se Fait Plus Tôt

Plus tôt nous traitons les patients atteints de la maladie de Crohn, mieux c’est, et une reconnaissance et un diagnostic précoces jouent un rôle important à cet égard. Des organisations comme la Crohn’s and Colitis Foundation et d’autres ont accompli un travail formidable en sensibilisant le public aux MII, y compris la maladie de Crohn. Leur sensibilisation encourage les gens à parler de symptômes même s’ils sont embarrassants ou difficiles à évoquer. Autoriser et encourager les gens à parler de symptômes tels que des douleurs abdominales, des diarrhées ou même des saignements rectaux signifie qu’ils peuvent être diagnostiqués plus tôt s’ils ont une MII.

Une Approche d’Équipe Améliore les Soins de la Maladie de Crohn

D’autres contributions à l’approche globale des soins de santé pour la maladie de Crohn ont également fait une différence dans l’efficacité de la thérapie.

Évidemment, l’accent principal doit être mis sur l’identification des bons médicaments pour aider à gérer l’inflammation intestinale ou systémique de la maladie de Crohn. Mais même une fois que l’inflammation est contrôlée, il peut encore y avoir des symptômes intestinaux inconfortables tels que des gaz, des ballonnements et des diarrhées.

La malnutrition dans la maladie de Crohn est également un problème réel. En raison de l’inflammation dans l’intestin, les nutriments ne sont pas facilement absorbés, en particulier les vitamines. Les enfants atteints de la maladie de Crohn peuvent également avoir une croissance retardée.

Une des façons dont nous abordons cela dans notre centre est d’avoir un diététicien axé sur l’intestin. Avoir des diététiciens qui connaissent les problèmes nutritionnels liés à la maladie de Crohn peut faire une énorme différence pour le bien-être d’un patient.

Il est également essentiel d’avoir des professionnels de la santé pour aborder les problèmes psychosociaux liés à la vie avec la maladie de Crohn. Ces problèmes peuvent affecter n’importe qui à n’importe quel âge, mais certains groupes peuvent être plus à risque. Les symptômes de la maladie de Crohn commencent fréquemment à la fin de l’adolescence et au début de l’âge adulte. Cela peut être un moment très stressant pour la plupart des adolescents au lycée ou à l’université qui s’adaptent à la vie avec une maladie chronique, il est donc crucial d’être sensibles et solidaires. Dans notre pratique, et dans de nombreux centres de recherche sur les maladies inflammatoires de l’intestin (MII), un travailleur social est souvent membre de l’équipe. En conséquence, ils peuvent identifier les défis auxquels nos patients peuvent être confrontés et fournir des ressources et du soutien.

Il est également important de reconnaître que même pour les adultes, il peut s’agir d’une maladie très stressante. Non seulement il y a des problèmes médicaux, mais il y a aussi des problèmes sociaux et professionnels, et un fardeau financier qui accompagne les traitements. Même si vous avez une assurance maladie, et même une bonne assurance, il y a toujours des problèmes médicaux et financiers importants si vous avez une maladie chronique.

Perspectives d’avenir

Je pense qu’il y a encore plusieurs besoins non satisfaits lors de la prise en charge des personnes atteintes de la maladie de Crohn. Tout d’abord, de nombreuses recherches visent à identifier la maladie plus tôt, en particulier chez les personnes ayant des antécédents familiaux. Un autre point focal majeur est de savoir quel médicament choisir pour quel patient, en fonction d’algorithmes, de la gravité de la maladie à ce moment-là, et d’autres éléments tels que les effets secondaires des médicaments.

Nous devons également examiner les domaines de recherche active sur les complications liées à la maladie de Crohn. Par exemple, elle peut provoquer une fistule, une ouverture anormale dans le côlon, et cela peut être très agressif. La maladie de Crohn peut également provoquer une fibrose, un épaississement et une cicatrisation des tissus dans le côlon, ce qui peut entraîner une sténose ou une obstruction. Cette complication majeure de la maladie de Crohn peut nécessiter une intervention chirurgicale.

Nous n’avons pas encore officiellement de médicaments qui ciblent directement la fibrose ou la sténose. Mais je prévois qu’au cours des 5 à 10 prochaines années, nous aurons des médicaments spécifiquement conçus pour cibler cela et réduire le fardeau de la sténose associée à la maladie de Crohn.