Une nouvelle utilisation d’opioïdes augmente de 11 fois le risque de décès chez les personnes atteintes de démence

Une nouvelle utilisation d'opioïdes multiplie par 11 le risque de décès chez les personnes atteintes de démence.

Les personnes âgées qui commencent à utiliser des analgésiques opioïdes après un diagnostic de démence ont un risque de décès considérablement accru, environ 11 fois plus élevé au cours des deux premières semaines, selon de nouvelles recherches.

Le risque de décès se poursuit au-delà de deux semaines, mais à un taux inférieur, ont déclaré des chercheurs au Danemark. Ils ont constaté un double risque de décès dans les 90 jours suivant l’initiation des opioïdes, et ont déclaré que les médecins doivent sérieusement peser les risques par rapport aux avantages de l’utilisation d’opioïdes chez les patients âgés atteints de démence.

L’étude de tous les Danois diagnostiqués avec la maladie d’Alzheimer sur une période de 10 ans a également révélé qu’un tiers des patients qui ont commencé à prendre des opioïdes sont décédés dans les 180 jours suivant la première dose. Environ 6% du groupe non opioïde sont décédés pendant cette période.

« Dans notre étude, l’utilisation d’opioïdes après un diagnostic de démence était fréquente et était associée à un risque de décès considérablement accru, ce qui est préoccupant », a déclaré le co-auteur Dr Christina Jensen-Dahm dans un communiqué de presse de l’Association Alzheimer.

« L’utilisation d’opioïdes puissants a considérablement augmenté au cours de la dernière décennie chez les personnes âgées atteintes de démence. Notre étude montre l’importance d’une évaluation minutieuse des risques et des avantages pour le patient lors de la considération de l’initiation d’une thérapie opioïde chez les personnes âgées atteintes de démence », a déclaré Jensen-Dahm, du Centre de recherche sur la démence danoise à l’hôpital universitaire de Copenhague.

Lorsque les opioïdes étaient des patchs de fentanyl, près des deux tiers des patients sont décédés dans les 180 premiers jours, contre environ 7% de ceux qui n’avaient pas de prescriptions d’opioïdes.

En général, les chercheurs ont constaté un risque de décès excessif multiplié par quatre associé aux opioïdes au cours des six premiers mois, même après ajustement des différences entre les groupes.

Les directives des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis indiquent que la thérapie opioïde ne devrait être envisagée que si les avantages l’emportent sur les risques.

« Cela est particulièrement important pour les personnes âgées atteintes de démence », a déclaré Jensen-Dahm. « Les opioïdes sont connus pour avoir des effets secondaires importants, notamment la sédation, la confusion, la dépression respiratoire et les chutes. Les personnes âgées atteintes de démence ont un trouble cérébral grave et sont souvent fragiles. Nous soupçonnons que c’est pourquoi ils ne peuvent pas tolérer les opioïdes, mais nous ne le savons pas avec certitude et nous devons faire plus de recherches pour répondre à ces questions. »

Les participants à l’étude étaient âgés de 65 ans et plus et ont été diagnostiqués avec une démence entre 2008 et 2018. Environ 42% d’entre eux ont obtenu une prescription d’opioïdes.

Des opioïdes puissants tels que la morphine et l’oxycodone (OxyContin) ont été associés à un risque de décès multiplié par six. Ce groupe comprenait également le ketobemidone (Ketogan), l’hydromorphone (Dilaudid, Exalgo), la pethidine (Demerol), la buprénorphine (Buprenex) et le fentanyl.

« Les opioïdes sont des médicaments très puissants, et bien que nous ayons besoin de voir des recherches supplémentaires dans des populations plus diverses, ces premières conclusions indiquent qu’ils peuvent mettre les adultes âgés atteints de démence à un risque de décès beaucoup plus élevé », a déclaré le Dr Nicole Purcell, neurologue et directrice principale de la pratique clinique de l’Association Alzheimer.

« La douleur ne doit pas rester non diagnostiquée ou non traitée, en particulier chez les personnes atteintes de démence qui ne peuvent pas articuler efficacement l’emplacement et la gravité de la douleur », a ajouté Purcell. « Ces nouvelles découvertes soulignent davantage la nécessité d’une discussion entre le patient, la famille et le médecin. Les décisions concernant la prescription de médicaments contre la douleur doivent être réfléchies avec soin, et s’ils sont utilisés, le patient doit être surveillé attentivement. »

D’autres médicaments considérés comme excessivement risqués pour les personnes âgées sont les antipsychotiques atypiques, qui ont presque doublé le risque de décès chez les personnes atteintes de démence dans des recherches antérieures.

Les résultats ont été présentés mardi à Amsterdam lors de la Conférence internationale de l’Association Alzheimer. Les résultats présentés lors de réunions médicales doivent être considérés comme préliminaires jusqu’à leur publication dans une revue évaluée par des pairs.

Plus d’informations

DIAPORAMA

L’Institut national sur le vieillissement des États-Unis propose plus d’informations sur la maladie d’Alzheimer.

SOURCE : Association Alzheimer, communiqué de presse, 18 juillet 2023