Maladie de Crohn Qu’est-ce que la rémission ?

Maladie de Crohn Comprendre la rémission

La plupart des personnes atteintes de la maladie de Crohn savent très bien ce qu’est une poussée. Des symptômes tels que la diarrhée, les douleurs abdominales, les nausées et l’épuisement peuvent être inconfortables et gênants. Alors c’est un soulagement quand ils disparaissent. Mais si vous n’avez aucun symptôme, cela signifie-t-il que vous êtes en rémission ?

La réponse est plus complexe que vous ne l’imaginez. Il existe plusieurs types de rémission. Et « rémission » a tendance à signifier quelque chose de différent pour les patients que pour leurs médecins, explique Ariela Holmer, MD, gastro-entérologue au centre des maladies inflammatoires de l’intestin de l’Université de New York.

« Les patients se concentrent sur les symptômes, car ce sont eux qui réduisent la qualité de vie et entraînent une incapacité, c’est pourquoi ils viennent nous consulter en premier lieu », dit-elle.

Mais pour les médecins, la rémission signifie que vos intestins grêle et gros sont en bonne santé, de sorte que vous pouvez éviter les complications, dit-elle. Il peut y avoir un décalage entre les symptômes et ce qui se passe dans votre système digestif.

« Vous pouvez vous promener en vous sentant bien et avoir quand même une maladie active qui est visible lorsque nous faisons une endoscopie ou une IRM », dit-elle.

En fin de compte, explique-t-elle, avoir de l’inflammation dans vos intestins est ce qui conduit aux complications.

La maladie de Crohn est souvent agressive, dit Holmer. Si elle n’est pas traitée de la bonne façon, la maladie de Crohn peut conduire à des ulcères et des perforations dans la paroi de vos intestins. Vous pouvez développer des sténoses (zones rétrécies dans l’intestin), ainsi que des fistules (canaux anormaux qui relient vos intestins à un autre organe).

Ces complications nécessitent souvent une intervention chirurgicale. L’inflammation à long terme de vos intestins augmente également le risque de cancer du côlon.

En conclusion : Même si vous n’avez pas de symptômes, vous aurez besoin de tests pour savoir si votre maladie est toujours active.

Quels sont les types de rémission ?

La définition de la rémission dans la maladie de Crohn a changé au cours des dernières années. La plupart des experts en maladies inflammatoires de l’intestin (MII) utilisent au moins quatre termes différents pour décrire les différents types de rémission.

Rémission clinique. C’est quelque chose que vous pouvez identifier par vous-même. Cela signifie simplement que vous n’avez aucun symptôme apparent.

Rémission biochimique. Cela signifie que vous êtes en rémission selon les tests de laboratoire, plus précisément les tests sanguins et les tests des selles. Votre gastro-entérologue devrait faire des analyses de sang pour surveiller votre taux de protéine C-réactive, une substance inflammatoire, ainsi que des tests des selles pour vérifier votre taux d’une autre substance inflammatoire appelée calprotectine. Idéalement, les deux marqueurs devraient être faibles pour que vous soyez en rémission biochimique.

Rémission endoscopique. La rémission endoscopique signifie que lorsque vous subissez une endoscopie basse (une coloscopie ou une sigmoidoscopie), votre médecin ne voit aucun signe d’inflammation, d’ulcères ou de saignements. C’est un très bon signe que votre maladie est sous contrôle.

L’Organisation internationale pour l’étude des MII recommande aux médecins d’utiliser la rémission endoscopique comme objectif de traitement à long terme pour la maladie de Crohn. En d’autres termes, le fait que vous vous sentiez mieux ne suffit pas. Les médecins devraient continuer d’ajuster votre traitement jusqu’à ce que vos intestins prouvent que vous allez vraiment mieux.

Pendant votre endoscopie, votre médecin prendra probablement également de petits échantillons (biopsies) de votre tissu intestinal à analyser. Si aucune inflammation n’est visible au microscope, on dit que vous êtes en rémission histologique. (L’histologie fait référence à l’examen microscopique des tissus.)

Rémission profonde. Si vous répondez aux critères de rémission endoscopique et clinique, félicitations. Vous êtes en rémission profonde. Des recherches ont montré que les personnes atteintes de la maladie de Crohn qui atteignent une rémission profonde peu de temps après le diagnostic et la maintiennent pendant au moins un an ont moins de risques d’avoir une maladie avancée et des complications par la suite.

Comment éviter les rechutes

Il n’y a pas de cure pour la maladie de Crohn. Les personnes qui en sont atteintes peuvent traverser des périodes de rémission avec des poussées de temps en temps. Atteindre une rémission profonde devrait augmenter les chances de rester en rémission plus longtemps – peut-être pendant de nombreuses années. Mais d’autres facteurs influencent également à quoi ressemblera votre avenir avec la maladie de Crohn, selon Holmer.

Cela comprend l’âge auquel vous avez été diagnostiqué. Les personnes diagnostiquées après l’âge de 30 ans se portent généralement mieux que celles qui ont eu la maladie de Crohn depuis l’enfance. Il importe également combien de vos intestins ont été affectés par la maladie de Crohn (moins il y en a, mieux c’est).

Cela fait aussi une différence si vous avez eu des complications telles que des ulcères, des sténoses ou des fistules. Si vous les avez déjà eues, vous êtes susceptible d’avoir plus de complications à l’avenir.

Il n’y a aucun moyen de garantir que vous resterez en rémission. Mais vous pouvez augmenter vos chances. Prenez vos médicaments comme votre médecin vous le demande. Et consultez régulièrement votre gastroentérologue, même si vous vous sentez bien.

“Vous devriez toujours rester en contact avec votre médecin et continuer à faire surveiller votre maladie par des tests biochimiques et endoscopiques”, déclare Holmer.

“Certains patients pensent : ‘OK, je suis en rémission depuis 5 ans, donc je peux arrêter de voir mon médecin.’ Ce sont ceux qui finissent par rechuter.”